De nouvelles recherches sur l’un des manuscrits les plus fascinants de la mer Morte suggèrent qu’il y a quelque chose de très inhabituel dans le lieu et la manière dont il a été fabriqué.

Les manuscrits de la mer Morte, dont l’âge est estimé à près de 2 000 ans, sont remarquablement bien conservés et contiennent des textes anciens d’une grande importance historique. Depuis la découverte initiale en 1947 par les bergers bédouins, les chercheurs ont reconstitué plus de 900 de ces textes hébreux anciens. Bien que la majorité d’entre eux soient en lambeaux, une poignée d’entre eux demeurent intacts, même à ce jour.

Le Parchemin du Temple est l’un des plus grands et des mieux conservés de la bande. C’est aussi l’une des plus spéciales.

Trouvé dans une grotte juste au nord de la mer Morte, le texte aurait été vendu en 1956 par un groupe de bédouins à un marchand d’antiquités, qui l’aurait ensuite enveloppé dans de la cellophane et placé dans une boîte à chaussures sous un plancher pour le conserver. Onze ans plus tard, lorsque les érudits ont enfin mis la main dessus, le précieux manuscrit a été gravement endommagé par l’humidité.

Aujourd’hui, le manuscrit du Temple est le plus mince de tous les manuscrits de la mer Morte découverts. À seulement un dixième de millimètre, le matériel d’écriture est d’une finesse d’un rasoir, et pourtant ce manuscrit remarquable se déroule toujours sur plus de 8 mètres, fournissant la surface d’écriture la plus claire et la plus blanche de la collection.

Alors que les anciennes techniques de fabrication du parchemin différaient à l’Est et à l’Ouest, la plupart étaient fabriquées à partir de peaux d’animaux qui avaient été nettoyées et débarrassées de tout poil et graisse. Cette peau a ensuite été étirée et séchée, et parfois frottée avec du sel. Les parchemins de l’Est étaient de diverses nuances de brun, tandis que les parchemins de l’Ouest n’étaient habituellement pas tannés.

Le Parchemin du Temple n’entre dans aucune de ces catégories. Il se distingue des autres parchemins par le fait que son texte apparaît sur le côté « chair » et non sur le côté « cheveux (brun) ». De plus, l’encre sur ce parchemin particulier semble reposer sur une couche inorganique, juste au-dessus de la surface.

(Schuetz et al., Science Advances, 2019)

Les chercheurs voulaient comprendre pourquoi, en prenant un minuscule fragment du rouleau – environ 2,5 cm de large (1 pouce) – ils ont utilisé une variété d’outils non invasifs pour cartographier la composition chimique du parchemin en haute résolution.

« Ces méthodes nous permettent de conserver les matériaux d’intérêt dans des conditions plus respectueuses de l’environnement « , explique James Weave, microscopiste électronique à balayage de l’Université Harvard,  » tout en recueillant des centaines de milliers de spectres élémentaires et chimiques différents à la surface de l’échantillon, ce qui nous permet de déterminer sa variabilité compositionnelle en détail extrême « .

Ce qu’ils ont découvert était tout à fait inattendu : une technique de fabrication du parchemin jusqu’alors inconnue dans l’Antiquité.

L’équipe a identifié un mélange étrange de soufre, de sodium et de calcium, à des concentrations variables sur toute la surface. Ces éléments suggèrent qu’un enduit spécial – mélangé à divers sels – a été appliqué sur le parchemin avant que les mots ne soient écrits.

« Cette étude a des implications d’une grande portée au-delà des manuscrits de la mer Morte « , déclare le chimiste Ira Rabin de l’Université de Hambourg en Allemagne.

« Par exemple, cela montre qu’à l’aube de la fabrication du parchemin au Moyen-Orient, plusieurs techniques étaient utilisées, ce qui contraste fortement avec la technique unique utilisée au Moyen Âge. »

Les chercheurs pensent que la couche inorganique, précédemment identifiée dans le Temple Scroll, doit faire partie d’une technologie de production unique qui pourrait expliquer pourquoi le rouleau est si brillant et resistant.

« Le[Parchemin du Temple] peut donc être classé comme un parchemin occidental qui a été modifié par l’ajout d’une couche inorganique comme surface d’écriture « , concluent les auteurs.

À bien des égards, cependant, les résultats soulèvent plus de questions que de réponses. Selon les auteurs, la composition de ce revêtement spécial ne correspond pas à celle de l’eau de la mer Morte, ce qui signifie qu’elle doit venir d’ailleurs. Où exactement, ils ne sont pas sûrs.

« Je ne suis pas du tout surpris d’apprendre qu’une partie des manuscrits n’a pas été préparée dans la région de la mer Morte », a déclaré Jonathan Ben-Dov, spécialiste de la Bible, qui n’a pas participé à ces recherches, à The Guardian.

« Il serait naïf de supposer qu’ils y étaient tous préparés. »

Mais ce n’est pas parce que les sels viennent d’ailleurs que le manuscrit du Temple a nécessairement été produit ailleurs. Après tout, le revêtement spécial aurait pu être importé d’ailleurs dans la région.

D’autres recherches seront nécessaires pour localiser l’origine de ce revêtement et pour mieux comprendre comment cette technique pourrait prolonger la vie d’un rouleau pendant deux mille ans ou plus.

Source : Science alert

Traduction : © Le Savoir Perdu Des Anciens

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