Les détecteurs de métaux ont fait de nombreuses découvertes étonnantes au fil des ans en Grande-Bretagne, avec une grande réserve de 2 600 pièces révélées le mois dernier. Mais il y a des règles strictes concernant les découvertes archéologiques faites par les chercheurs. À l’heure actuelle, le tribunal britannique est saisi d’une affaire dans laquelle quatre hommes sont accusés de complot en vue de dissimuler et de vendre illégalement un trésor découvert par des détecteurs de métaux.

Quand la détection des métaux devient un crime

À la Cour de Worcester, quatre hommes sont jugés, accusés d’avoir volé un trésor d’une valeur pouvant atteindre 3,6 millions de dollars US (3 millions de livres sterling). Selon le Daily Telegraph, « George Powell, 38 ans, et Layton Davies, 51 ans, sont accusés d’avoir omis de déclarer un trésor d’objets de valeur enterrés vieux de 1 000 ans qu’ils ont déterré ». Les deux hommes ont des adresses au Pays de Galles.

Les deux hommes sont des spécialistes chevronnés de la détection des métaux et on allègue qu’ils ont trouvé un précieux trésor dans un champ près de Leominster, dans le Herefordshire. Le champ fait partie de la ferme Eye Court.

 

Ils n’ont rien dit au fermier à qui appartenait la terre, ni à l’agent local des découvertes, comme la loi l’exige. Les deux hommes ont été arrêtés pour la première fois dans cette affaire en 2015.

En vertu de la loi britannique, toute découverte archéologique doit être signalée « au coroner local comme trésor possible » rapporte le Daily Mirror . Il est ensuite évalué par des spécialistes qui détermineront s’il s’agit d’un trésor national et sa valeur.

Les détecteurs de métaux sont tenus par la loi de signaler toute découverte.

Les musées britanniques ont le droit de faire les premières enchères sur les objets. Toutefois, il est allégué que Powell et Davies ont décidé de ne rien signaler pour tenter de vendre leur découverte à un prix plus élevé sur le marché noir.

Paul Wells, 60 ans, et Simon Wicks, 57 ans, ont également été inculpés avec Powell et Davies de « conspiration pour cacher le trésor » rapporte le Daily Telegraph . Wells et Wicks n’ont pas trouvé le trésor, mais ils auraient permis aux chercheurs de métaux de cacher leur découverte.

Powell, Davis et Wicks sont également accusés de tentative de vente illégale du trésor. Tous les accusés ont nié les accusations.

Les chercheurs de métaux cachent et vendent le trésor

Kevin Hegarty (QC), le procureur dans cette affaire, a déclaré à la cour que Powell et Davies. « savaient quand ils ont trouvé ces matériaux que ce n’était pas une découverte ordinaire » selon le Daily Mirror. Il a également déclaré à la cour que les deux détectives, très expérimentés,  » ont décidé de traiter la découverte comme la leur et de ne pas la déclarer au propriétaire foncier, à l’agriculteur ou à la Couronne. Bref, ils l’ont volé ».

Le procureur a dit à la cour qu’une grande partie du trésor a été enfouie dans le sol pendant plus de 1 000 ans. Elle était restée intacte avant l’invasion normande jusqu’à ce que les détecteurs la trouvent à l’été 2015. Quelque 300 pièces de monnaie, lingots et bijoux auraient été découverts, mais seulement 30 pièces ont été retrouvées par la police.

Seulement 30 pièces ont été récupérées par la police.

Cela signifie que beaucoup de pièces de monnaie et de bijoux historiques sont manquants et qu’ils ont peut-être déjà été vendus sur le marché noir. Les 30 pièces récupérées ont été saisies auprès des personnes qui les avaient achetées et chez les accusés. Il est allégué que Wicks en aurait « caché dans la poignée d’une loupe », selon le Daily Mail.

La police a pu l’établir parce qu’elle a trouvé des photographies sur l’un des smartphones de l’homme. Dans celles-ci, les deux hommes sont montrés en train de déterrer un grand nombre de pièces de monnaie et d’autres trésors.

En outre, l’accusé se serait vanté auprès d’un antiquaire qu’ils avaient trouvé un grand nombre de pièces de monnaie et aurait également ignoré l’ordre de les signalées aux autorités. Les accusés ont nié l’existence d’une plus grande thésaurisation.

Trésor médiéval

Il est allégué que la trouvaille se composait « d’une bague, d’un bracelet et d’un lingot d’or du 9e siècle, d’un pendentif en forme de boule de cristal du 5e siècle » rapporte le Daily Telegraph . La cour a également appris que de nombreuses pièces de monnaie trouvées dans le champ provenaient du règne d’Alfred le Grand… Alors que d’autres venaient de l’époque du roi Ceolwulf, ils régnaient sur le royaume du Wessex.

Un pendentif en forme de boule de cristal du 5e siècle aurait été trouvé et caché par les chercheurs de trésor.

Sur les 30 pièces récupérées par la police, certaines sont extrêmement rares et précieuses. Il s’agit d’une pièce de un cent, appelée  » croix et pastille « . Une pièce de monnaie a une image de ce qui ressemble à deux têtes et elle est connue sous le nom de « deux empereurs » et elles sont recherchées par des collectionneurs. Il y avait aussi une pièce d’argent de ce qui est aujourd’hui l’Iran et une pièce représentant l’empereur franc Louis le Pieux.

Une pièce d’argent représentant l’empereur franc Louis le Pieux a été trouvée par les chercheurs de trésor.

Le tribunal a été informé que des marchands du monde entier auraient été intéressés par les pièces découvertes sur le terrain. L’endroit où se trouve le reste du trésor est inconnu et les pièces prétendument manquantes pourraient ne jamais être retrouvées. Le procès se poursuit à la Cour de Winchester.

Source : Ancient Origins Traduction : © Le Savoir Perdu Des Anciens

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