Avec la propagation du coronavirus, le monde prend conscience de l’importance des liens entre les êtres humains. La propagation rapide du virus a mis en évidence à quel point nous sommes dépendants les uns des autres, non seulement pour les besoins biologiques de base, mais aussi pour notre sentiment d’appartenance et même pour le commerce.

Ce niveau d’interdépendance n’a rien de nouveau.

En tant qu’historiens du christianisme primitif, nous savons qu’à partir du VIe siècle avant J.-C., les habitants de la cité-État grecque antique, appelée polis, étaient très conscients de cette dépendance. Ils étaient confrontés à la propagation de maladies résultant de la vie à proximité.

L’intimité des interactions humaines faisait que la ville n’était pas seulement considérée comme une communauté de co-dépendants, mais comme une sorte de corps. La cité-état grecque, tout comme le corps humain, était protégée par une couche extérieure. Les marginaux sociaux étaient les plus menacés lorsque ce corps était attaqué par la maladie – ce qui est le cas aujourd’hui.

Le corps de la cité

Pour les cités-états, la limite était les murs de la ville. Les patrouilles qui entraient dans le corps étaient importantes pour les villes comme pour ses habitants. La façon dont les gens pensaient à protéger les cités-États était à peu près la même que celle dont ils envisageaient de défendre le corps contre les maladies.

La ville était considérée comme un corps qu’il fallait protéger des maladies. (DcoetzeeBot / Domaine public)

Si une ville avait subi une catastrophe, telle qu’une famine ou une peste, comme le corps, elle devait être purgée ou nettoyée avec du sang ou du feu. La façon de purifier la polis était un rituel connu sous le nom de « pharmakos ».

Purifier la ville de la maladie

L’exemple le plus détaillé de ce rituel se trouve dans les fragments d’une œuvre du poète grec du VIe siècle Hipponax, qui vivait à Colophon, une ville d’Asie mineure – la Turquie actuelle. Souvent, deux personnes étaient choisies, un homme et une femme, pour représenter chaque sexe. Des mythes ultérieurs décrivent comment les personnes sélectionnées étaient généralement l’élite de la société – rois, princes ou vierges – qui devait être sacrifiée.

Selon certains mythes grecs, des élites ont été sacrifiées pour purifier la ville. (François de Dijon / Domaine public )

Mais la réalité était très différente. Les enquêtes modernes sur le phénomène ont conclu que la personne sélectionnée était généralement un prisonnier, peut-être un criminel ou un prisonnier de guerre, un esclave, une personne handicapée ou une personne socialement exclue. Ils étaient souvent décrits, par exemple par le poète byzantin du 12ème siècle, John Tzetzes, comme déformés ou excessivement laids.

Le dramaturge Aristophane écrit dans « Chevaliers » qu’ils étaient « extrêmement mal nés, sans le sou et inutiles ». Des commentaires anonymes anciens sur ce passage suggèrent que ce sont ceux qui étaient « maltraités par la nature » qui étaient les cibles des rituels.

Ces personnes étaient nourries avec la nourriture de mauvaise qualité des esclaves. Il ou elle était ensuite battu(e) avec les brindilles d’un figuier sauvage et chassé(e) de la ville.

Des esclaves grecs ont été sacrifiés pour débarrasser la ville des maladies. (Beetjedwars / Domaine public )

Dans certains cas, les victimes des pharmakos n’ont pas seulement été battues et exilées, elles ont également été tuées. Philostrate, auteur du IIe siècle après J.-C., raconte que lors d’une épidémie de peste à Ephèse, un mendiant a été lapidé à mort.

On croyait que cette expulsion rituelle des pharmakos servait à purifier la ville des famines ou des fléaux qui l’affligeaient. Selon le classiciste Jan Bremmer, des rituels de ce type se déroulaient dans tout le monde gréco-romain.

Langage médical

Ce qui est remarquable, c’est qu’à la base, le mot grec « pharmakos » signifie « drogue », soit un remède curatif, soit un poison. Les spécialistes modernes ne savent pas très bien si la personne désignée comme pharmakos était considérée comme un poison et la racine des problèmes de la ville ou si elle était considérée comme le remède de la ville.

Dans les deux cas, le mot pharmakos décrit le rituel dans un langage explicitement médical. Cette double nature du pharmakos est conforme aux conceptions médicales anciennes selon lesquelles les médicaments sont extrêmement puissants et ont la capacité de tuer et de guérir.

Parallèles avec la situation actuelle

Ce récit de la polis grecque nous montre que la protection du corps de la cité-état dépendait du sacrifice des opprimés, ce qui a un parallèle avec la situation actuelle. Le moyen le plus efficace de rester relativement à l’abri du coronavirus est de pratiquer la distanciation sociale. Mais cela ne peut être fait que par ceux qui ont un emploi leur permettant de bénéficier de congés de maladie payés ou de la flexibilité de travailler à distance.

Pour les sans-abri, les travailleurs à salaire horaire et certains autres, ce n’est pas une option. En Chine, les travailleurs migrants ruraux, qui étaient déjà soumis à des pressions financières, ne peuvent plus trouver de travail dans les grandes zones urbaines par crainte d’être porteurs du virus.

Les personnes vulnérables d’aujourd’hui qui sont victimes de maladies.

Aux États-Unis, les pauvres sont les plus susceptibles de subir les conséquences les plus négatives d’une crise de santé publique . Ils sont également les plus susceptibles d’être confrontés à des inégalités accrues en raison de la pandémie.

L’escalade de l’urgence sanitaire actuelle nous invite à réfléchir de manière critique aux valeurs sociales que beaucoup d’entre nous pourraient penser avoir abandonnées dans le passé – bien qu’elles existent en grande partie dans le présent.

Source : Ancient Origins Traduction : © Le Savoir Perdu Des Anciens

1 COMMENTAIRE

  1. Les grec avaient leurs solutions pour les épidémies, ce qui nous attend est aussi sinistre. On peut déduire que nous allons vers une perte de liberté pour toutes les nations, l’argent électronique qui trace chacun va s’imposer pour remplacer l’argent liquide au niveau mondial. Les scientifiques vont nous proposer la solution contre les virus et les maladies par le transhumanisme. Un avenir qui confirme la bible dans l’apocalypse de Jean 13. Le transhumanisme va bientôt avoir les moyens de changer l’être humain par son ADN avec un eugénisme faustien.
    L’apocalypse est en train de se réaliser avec la marque de la bête qui va s’imposer à l’humanité dans l’indifférence générale (implant connecté de nano puce dans la main droite ou la tête avec une interface cerveau IA pour les leaders et modification de l’ADN humain avec des gènes d’animaux pour se régénérer ). La nouvelle créature hybride dite améliorée sera coupée de son Créateur et perdra son âme, elle pourra acheter et vendre par l’argent électronique (barres code des produits de consommation avec le nombre caché). Heureusement il y a de l’espoir, ce règne de dictature ne durera pas.

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