Les géants étaient parmi nous. En utilisant le terme « géants », je fais référence aux personnes mesurant au moins 2,1 mètres et jusqu’à 4 mètres. Étant donné que l’homme pré-moderne était en moyenne beaucoup plus petit que nous aujourd’hui, ces géants devaient certainement semblé d’une stature extraordinaire.

L’existence d’une ou plusieurs races de géants dans le monde entier, de la Chine à l’Amérique du Nord, est attestée non seulement dans les documents écrits de diverses civilisations, mais aussi dans les archives archéologiques. Comme le notent Jason Jarrell et Sarah Farmer, le grand nombre de gigantesques restes de squelettes humanoïdes fouillés dans la seule région nord-américaine rend statistiquement très improbable que nous puissions tous les interpréter comme des anomalies génétiques.

Des géants étaient ici. Pourtant, cette observation nous conduit immédiatement à une autre question problématique : Si les géants existaient dans l’Antiquité, pourquoi n’existent-ils plus aujourd’hui ? Que leur est-il arrivé ? Quels sont les facteurs qui ont conduit à leur extinction ?

Le dossier archéologique ne nous permet pas de répondre à ces questions. Cela est particulièrement évident dans les travaux effectués sur les civilisations géantes d’Amérique du Nord. Les archéologues et anthropologues nord-américains ont fait un travail étonnant sur les caractéristiques culturelles uniques des Hopewell et Adena, des peuples précolombiens qui étaient eux-mêmes des géants ou des descendants directs d’une race de géants antérieure. En même temps, l’archéologie nord-américaine s’efforce d’expliquer la disparition soudaine de ces deux civilisations vers l’an 500 de notre ère.

Dans cet article, je propose une méthode anthropologique alternative pour déterminer le sort des anciens géants. Plutôt que de tenter d’interpréter les preuves archéologiques rares et peu concluantes, je suggère aux chercheurs de se tourner vers les textes anciens et les traditions mythologiques/religieuses qu’ils contiennent. Comme le fait remarquer Erik Von Daniken, la littérature ancienne, bien que très mythologique, conserve souvent les faits en son cœur.

Statue colossale du géant Appenino.

En outre, comme le souligne également Von Daniken, de nombreux récits contenus dans les textes anciens sont eux-mêmes beaucoup plus littéraux que ce que les universitaires modernes du XXIe siècle leur attribuent. Si l’on prend en considération ce matériel, il suggère que de nombreuses civilisations géantes anciennes étaient violentes et oppressives dans leur culture et qu’elles ont finalement été détruites par leurs propres tendances et actions violentes.

La description des géants dans la littérature ancienne

Comme le note Xaviant Haze dans son récent ouvrage intitulé Ancient Giants , les contes et les histoires de géants sont un phénomène universel que l’on retrouve dans presque toutes les cultures humaines tout au long de l’histoire de l’humanité. Lorsque l’on examine ces différents récits, un thème commun se dégage, à savoir que les géants et les civilisations qu’ils ont créées ont été définis par la violence et les effusions de sang. Bien qu’un examen complet des géants dans les traditions orales et écrites anciennes dépasse largement la portée de cet article, il est possible de se concentrer ici sur le traitement des géants dans une culture particulière et sur leur littérature.

Ayant une formation en études bibliques, les anciens Israélites sont immédiatement apparus comme les meilleurs candidats pour un tel examen. Contrairement à de nombreuses autres sociétés du Proche-Orient, l’histoire de l’ancien Israël est très bien documentée dans les sources bibliques (c’est-à-dire l’Ancien Testament et la Bible hébraïque) et extra-bibliques.

Le « Livre des Géants » raconte l’histoire des origines pré-diluviennes du mal et le destin des Veilleurs et de leur progéniture géante. (Chauvelin2000 / Domaine public )

L’une des premières références aux géants d’Israël provient du récit de Yahvé sur le grand déluge qui se trouve dans le chapitre 6 de la Genèse. (Le Yahwist étant l’un des quatre auteurs ou sources pour le matériel des cinq premiers livres de l’Ancien Testament communément appelé la Torah ou le Pentateuque. La théorie des quatre sources a été popularisée à la fin du XIXe siècle dans les travaux du célèbre bibliste allemand Julius Wellhausen).
Elles sont ici liées aux « fils de Dieu » (en hébreu : bene ‘elohim) qui prennent de force pour épouse les « filles des hommes » (banot ‘anashim).

Voici la traduction latine du passage de Genèse 6 :

« Gigantes autem erant super terram in diebus illis : postquam enim ingress sunt filii Dei ad filias hominum illaeque genuerunt isti sunt potentes a saeculo viri famosi »

Mais à cette époque, les géants étaient au-dessus de la terre. Car après que les fils de Dieu soient entrés dans les filles des hommes et que celles-ci (les femmes) aient accouché. Ce sont les puissants d’autrefois, les hommes célèbres. (Genèse 6:4).

L’Ancien Testament raconte l’histoire de géants qui ont pris des femmes humaines.

Bien que le récit du déluge suggère que les géants ont été exterminés avec le reste des habitants de la terre, sans Noé et sa famille, ils réapparaissent bien plus tard dans la chronologie biblique dans ce que les érudits appellent l’histoire du Deutéronome. (Dans les études bibliques, l’histoire du Deutéronome se réfère au matériel de Josué à 2 Rois dans l’Ancien Testament. L’histoire commence avec l’entrée d’Israël dans la Terre Promise et se termine avec la destruction du Royaume du Sud, Juda, en 586 avant JC).

Dans cette histoire se trouve sans doute le récit le plus célèbre d’un géant dans la littérature biblique et peut-être dans la culture occidentale : la rencontre (violente) entre l’Israélite David et le géant Goliath de Gath.

David tenant la tête du géant Goliath.

Il convient de noter que dans l’histoire du Deutéronome et dans la source Yahwist antérieure, les géants sont associés à une violence accrue. Comme le suggère le terme hébreu laqach, ils prennent de force (c’est-à-dire agressent sexuellement) les « filles des hommes », ce qui conduit à la naissance d’une progéniture hybride et surhumaine que la tradition extra-biblique identifie aux dieux et héros grecs (dans le premier volume de ses Antiquités juives, l’historien juif du Ier siècle après J.-C. Josèphe associe les géants de la Genèse à des demi-dieux grecs tels qu’Hercule).

Lors des rencontres ultérieures entre les géants et Israël, l’issue est toujours violente et conduit à des guerres entre les deux groupes.
C’est cette caractéristique particulière des géants qui nous donne un aperçu de ce qui a pu leur arriver non seulement dans l’ancien Israël mais aussi dans le monde entier.

La destruction des géants

La littérature extra-biblique nous fournit un récit explicite sur le sort des géants. Dans le livre apocryphe d’Ecclesiasticus, inclus dans le canon catholique mais non protestant de l’Ancien Testament, nous trouvons la déclaration suivante.

« Non exoraverunt pro peccatis suis antique gigantes qui destructi sunt confidentes suae virtutis. »

Les anciens géants, qui ont été détruits pour avoir fait confiance à leur propre force, n’ont pas été exonérés de leurs péchés. (Ecclesiastique 16:8)

Deux choses sont suggérées dans cette déclaration d’Ecclesiasticus. Premièrement, que les anciens géants avaient une puissance et un pouvoir extraordinaires. Deuxièmement, leur destruction s’est produite parce qu’ils dépendaient trop de ce pouvoir.

Dans Ecclesiasticus, il affirme que les géants ont été vaincus par la violence.

Dans la terminologie biblique, « faire confiance à sa propre puissance » a une signification à la fois religieuse et laïque. Dans le premier contexte, il s’agit de négliger (selon les auteurs bibliques) la puissance de Dieu au profit de la supposition que sa propre puissance et sa propre force sont suffisantes.

Dans le second contexte, il est toujours utilisé en référence à l’abus de pouvoir, généralement par le biais d’une oppression physique violente. Pourtant, le texte n’indique pas si les géants se sont entretués ou ont été détruits par leurs victimes qui se sont finalement soulevées contre eux.

Pour en savoir plus sur la question des géants et de leur sort final, on peut se tourner vers le texte hébreu de l’Ancien Testament. Dans le récit du déluge de Yahwist dans Genèse 6, l’auteur note à plusieurs reprises qu’à cause des géants, la terre a été remplie de violence (en hébreu : hamas). Comme l’indique le dictionnaire hébreu de Strong, le terme hamas est souvent utilisé en référence à la violence autodestructrice, c’est-à-dire à des actes de violence physique dirigés non seulement contre les autres, mais aussi contre soi-même et ses propres relations avec les membres de sa propre communauté.

La Bible fait allusion à la destruction des géants par le déluge.

En d’autres termes, le Hamas est un type de violence qui se consume lui-même, presque suicidaire, et son association avec les géants ici suggère que même avant l’inondation proprement dite, ils étaient en danger d’extermination en s’entretuant. On pourrait même conclure, en se basant sur l’utilisation du hamas dans Genèse 6, que les géants ont été détruits par une sorte de guerre civile.

Une telle compréhension du sort des géants correspondrait bien aux preuves archéologiques et aux traditions orales du monde entier concernant les géants, en particulier en Amérique du Nord. Dans la région du centre-ouest des États-Unis, deux civilisations précolombiennes, les Hopewell et les Adena, semblent avoir mystérieusement et rapidement disparu après ce que les archéologues déduisent être une bataille soudaine et massive entre les deux groupes.

Ceci est parallèle au type de violence autodestructrice qui est décrit par rapport aux géants dans l’Ancien Testament.
D’autre part, il existe des traditions parmi les différentes tribus amérindiennes d’un conflit violent entre leurs ancêtres et les anciennes races de géants en Amérique du Nord .

Par exemple, les Indiens Pauites se réfèrent à une ancienne race de géants hostiles et violents connue sous le nom de Si-Te-Cah. Comme dans le récit biblique, les géants ont opprimé ces ancêtres qui se sont finalement révoltés contre eux et les ont exterminés.

Conclusion sur le destin des géants

On trouve dans le monde entier les empreintes et les restes littéraux de civilisations peuplées et habitées par des races de géants aujourd’hui disparues. Dans cet article, j’ai tenté d’expliquer pourquoi ces géants n’existent plus en m’appuyant sur les traditions et les récits conservés dans l’Ancien Testament et la Bible hébraïque.

Les textes bibliques suggèrent que les géants n’étaient pas seulement de nature violente, mais qu’ils ont été détruits par cette violence dévorante. Ce destin des géants semble être étayé par les preuves archéologiques (par exemple, la destruction apparemment immédiate des peuples de Hopewell et d’Adena) en plus de diverses traditions orales amérindiennes. Lorsque ces preuves sont prises en considération, elles peuvent peut-être servir de guide aux archéologues et anthropologues modernes qui s’efforcent d’expliquer la disparition soudaine de ces races gigantesques fascinantes, bien qu’apparemment brutales.

Source : Ancient Origins Traduction : Johanna pour © Le Savoir Perdu Des Anciens

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