Les archéologues chinois ont fait une découverte historique. Avec des milliers d’autres artefacts, ils ont mis au jour un très rare sceau impérial en or qui a peut-être été utilisé par l’héritier présomptif d’un empereur de Chine. Le sceau a été trouvé avec un trésor d’objets dans ce que l’on croit être un champ de bataille Ming. Ce précieux artefact provient d’une période turbulente de l’histoire de la Chine, qui a vu la chute des Ming et l’essor de la dynastie Qing .

L’objet remarquable a été découvert lors de la dernière mission archéologique sur le site historique de Jiangkou Chenyin, qui se trouve dans le Sichuan, au sud-ouest de ce vaste pays. Il a été acclamé comme l’une des « 10 meilleures découvertes archéologiques de Chine en 2017 », selon Xinhua.net. Elle a été déterrée sur le site d’un lit de rivière asséché qui mesure 5 000 mètres carrés.

10 000 artefacts déterrés sur l’ancien champ de bataille des Ming

Le site de fouilles, connu sous le nom de Jiangkou Chenyin, se trouve sur le « tronçon Jiangkou de la rivière Minjiang dans la ville de Meishan », rapporte Xinhua.net. Cette zone a été portée à l’attention des autorités après que des artefacts historiques aient été rejetés sur le rivage. Il était largement soupçonné que cette section de la rivière avait été le théâtre d’une bataille lors de l’effondrement de la dynastie Ming. Les autorités locales ont organisé un vaste projet d’ingénierie pour drainer une section de la rivière, afin que les archéologues puissent l’étudier.

Le site de fouilles du lit de la rivière/champ de bataille de Ming où les 10 000 reliques ont été trouvées. ( Xinhua / Liu Kun )

La CGTN rapporte que « lors des deux premières missions sur le site du champ de bataille de Ming en 2017 et 2018, les archéologues ont déterré plus de 42 000 reliques ». Quelque 10 000 autres artefacts ont été découverts lors de la dernière série de fouilles, dont des pièces d’or et d’argent lors des travaux les plus récents.

Le sceau impérial est considéré comme la découverte la plus importante. Liu Zhiyan, l’archéologue en chef, a qualifié le symbole du pouvoir royal d' »unique en son genre dans le monde », rapporte le Daily Mail . Le sceau mesure 10 x 3 cm et possède un bouton en forme de tortue. Il est fait d’or pur à 95 %.

Le sceau doré sur la photo montre la poignée en forme de tortue, qui a été trouvée sur ce que l’on croit être un site du champ de bataille de Ming.

La chute d’une dynastie

Le Daily Mail rapporte que l’article est gravé des caractères « Shi Shu Zi Bao’ signifiant trésor du prince Shu. C’est la preuve qu’il appartenait à la maison impériale et était peut-être la propriété personnelle de l’héritier présomptif du trône chinois.

Le prince non identifié était un membre de la dynastie Ming, qui a régné entre 1368 et 1644. Cette dynastie avait expulsé les Mongols, et elle a rendu la Chine très prospère et puissante avant qu’elle ne commence à décliner au début du 17ème siècle, à cause des famines et d’une guerre avec les Mandchous.

On pense que le sceau impérial a été perdu lors d’une rébellion paysanne massive pendant la chute de l’Empire Ming. Il serait entré en possession de Zhang Xianzhong, souvent connu sous le nom de « Tigre jaune », le chef d’une armée paysanne qui a conquis le sud-ouest de la Chine lors de la désintégration de l’État Ming.

Sur la photo, une pièce d’or déterrée sur le site de fouilles du champ de bataille de Ming.

Le sceau en or a été retrouvé brisé en quatre morceaux dans le lit de la rivière. Le Daily Mail cite M. Zhiyan qui a déclaré que « la théorie la plus plausible est qu’il a fait découper le sceau en quatre pour symboliser la fin de la dynastie Ming ». Xianzhong se proclame empereur, mais il ne pourra pas jouir de son pouvoir tant qu’il sera contraint par les Mandchous envahisseurs de fuir la ville de Chengdu en 1646.

L’ascension de la dynastie Qing

Les archives historiques montrent qu’alors qu’il fuyait les Mandchous, il a été pris en embuscade sur le fleuve Minjiang par le général Yang Zhan, qui était toujours fidèle à l’ancienne dynastie. Au cours de cette bataille, le seigneur de guerre paysan a perdu une armada de navires et tout son trésor. Il semble que le sceau et les autres artefacts aient coulé avec les navires détruits pendant la bataille. Xianzhong s’est échappé mais il a été traqué et tué par les Mandchous l’année suivante, après avoir été trahi par un associé.

Les Mandchous étaient originaires de la Mandchourie moderne et n’étaient pas des Chinois Han. Ils ont établi une nouvelle dynastie connue sous le nom de Qing, et ont régné sur la Chine jusqu’en 1912. Pendant de nombreuses années, la Chine a prospéré sous leur domination, mais ils n’ont jamais été acceptés par la plupart de leurs sujets qui les considéraient comme des envahisseurs étrangers.

Un ornement en or extrait du site du champ de bataille de Ming sur le tronçon Jiangkou de la rivière Minjiang. (Xinhua / Liu Kun)

Installation du site du champ de bataille

La découverte de ce sceau inestimable revêt une grande importance historique. Les experts ont pu confirmer que les objets se trouvaient dans l’argile depuis longtemps. Le Daily Mail cite M. Zhiyan qui a déclaré qu’il est probable que « cette section de la rivière est l’endroit où probablement Zhang Xianzhong et Yang Zhan ont croisé le fer ».

Bien que le mystère du lieu de la bataille ait été résolu, le propriétaire original du sceau n’est pas encore connu. Le Daily Mail cite M. Zhiyan qui a déclaré que « des recherches historiques supplémentaires sont nécessaires pour déterminer précisément à quel prince Shu le sceau appartenait ».

Les autorités chinoises investissent 500 millions de yuans (60 millions de dollars) dans le site de Jiangkou Chenyin. Cela comprendra la construction d’un musée. On pense qu’un grand nombre des trésors trouvés lors de la bataille sur le fleuve seront exposés dans la nouvelle institution.

Source : Ancient Origins Traduction : © Le Savoir Perdu Des Anciens

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