Le mot talisman fait référence, dans son sens le plus large, à un objet fabriqué pour protéger son propriétaire, pour éviter la puissance du mal et pour promouvoir le bien-être. Les objets talismaniques de diverses cultures appartiennent au domaine de la magie et sont fabriqués sous de nombreuses formes et tailles différentes ; certains étaient même portés comme vêtement, comme la chemise.

La tradition islamique

L’histoire des chemises talismaniques remonte à très, très longtemps. Le prophète Joseph (Yusuf en arabe) en aurait possédé une qui l’a protégé des difficultés et du mal. On lui attribue même des miracles, comme lorsqu’il a rétabli la vision de Jacob (Ya’qub en arabe), le père de Joseph, en suivant une instruction consignée dans le Coran, la sourate Yusuf (XII, verset 93) :

اذْهَبُواْ بِقَمِيصِي هَـذَا فَأَلْقُوهُ عَلَى وَجْهِ أَبِي يَأْتِ بَصِيرًا وَأْتُونِي بِأَهْلِكُمْ أَجْمَعِينَ

« Prends ceci, ma chemise, et jette-le sur le visage de mon père ; il deviendra voyant. Et réunissez-moi votre famille, tous ensemble. »

Bien que les chemises talismaniques aient été utilisées comme protection contre les maladies, la famine, les accouchements difficiles, les morts subites et l’imprévisibilité des voyages, on pense que la majorité de ces chemises étaient destinées à être utilisées au combat. Des versets particuliers du Coran qui font référence à la victoire étaient couramment inscrits sur les chemises portées sous une armure – la parole de Dieu était destinée à protéger le propriétaire pendant qu’il combattait.

Quatre types distincts de chemises islamiques talismaniques ont été identifiés : Ottomane, Safavide, Moghol (Indien) et Africain de l’Ouest, dont aucunes ne peuvent être datées d’avant le 15ème siècle. Chaque groupe a sa propre approche stylistique de la forme des vêtements et des formules talismaniques utilisées, ainsi que de la conception de l’enluminure.

La culture ottomane

La tradition des chemises talismaniques – connues sous le nom de chemises magiques ottomanes – remonte au passé chamaniste de la Turquie. À l’époque, les chemises, gravées de motifs géographiques, étaient censées protéger la personne qui les portait contre les maladies et les ennemis.

Avec l’islam, les motifs géographiques sont devenus des versets du Coran et les « chemises talismaniques » sont entrées dans le palais ottoman, pour être portées principalement par les princes héritiers, afin de les protéger de la colère de leurs frères et des prétendants au trône ou pour s’assurer qu’ils avaient une descendance nombreuse pour assurer la continuité de leur lignée.

Malheureusement, il existe très peu de sources qui discutent ou même mentionnent l’utilisation de ces objets. Une source, écrite dans les années 1530 à Istanbul, décrit une chemise fabriquée par un saint homme à la Mecque, à travers laquelle ni les balles ni les épées ne pouvaient pénétrer. Cette chemise a été commandée pour le sultan ottoman Soliman le Magnifique (1520-1527) par son épouse Hürrem Sultan, et elle est toujours présente aujourd’hui. Elle est conservée au Musée du Palais Topkapı à Istanbul.

La chemise Talismanic a été portée par le sultan ottoman, Soliman le Magnifique (1520-1527) sous son armure à la bataille de Mohacs et lors d’autres affrontements militaires. Elle a été préparée par l’astrologue en chef (ou de la cour) (Münecimbashi) selon son heure de naissance et contient la sourate Al-Fath (Victoire) et d’autres sourates du Coran.

Une autre chemise a été commandée pour Cem Sultan (1495), fils du Sultan Mehmed II, et comprend non seulement la date et l’heure exactes auxquelles la construction de la chemise a commencé, (30 mars 1477, mardi, 12h36, le soleil à 19 degrés Bélier), mais aussi la date et l’heure exactes auxquelles elle a été terminée (29 mars 1480, dimanche 3h57, le soleil à 19 degrés Bélier). L’exemple daté de Topkapı donne une idée exceptionnellement précise du temps que peut prendre la production de tels vêtements – trois ans pour réaliser une seule chemise.

La culture slave

Dans l’ancienne culture slave, il était courant d’avoir une chemise talismanique – un vêtement ajusté, porté comme une sorte d’armure. Elle était censée retenir les maladies et le mauvais œil et protéger des ennemis sur le champ de bataille.

Les chemises traditionnelles des guerriers slaves portaient des symboles magiques et certaines amulettes pouvaient être cousues ou brodées directement sur le col, les manches et la partie inférieure.

A gauche : Croquis de la chemise rituelle masculine slave. A droite : Esquisse d’une chemise de guerrier masculin slave

Habituellement, la décoration était faite en rouge et représentait une « ligne de feu ». L’élément principal de protection spirituelle de la chemise du guerrier était une pièce rectangulaire appelée « bouclier », bordée d’une couleur différente, sur le haut du devant de la chemise. Elle contenait des symboles spéciaux que l’on croyait posséder de puissants pouvoirs de protection.

L’âge des Vikings

À l’époque des Vikings, il y avait des guerriers scandinaves surdoués, appelés berserkers (ou « berserks »), qui auraient surtout combattu dans les sagas islandaises dans une fureur de type transe, une caractéristique qui a donné naissance plus tard au mot anglais « berserk ». On dit qu’ils sont possédés par les esprits des animaux qu’ils vénéraient, à l’époque, les berserkers se joignaient aux Vikings réguliers pour combattre à leurs côtés pour une raison inconnue, ils se jetteraient dans la bataille sans aucune crainte ni hésitation et seraient prêts à abattre quiconque se mettrait en travers de leur chemin.

Gravure d’une image figurant sur une plaque de bronze de l’époque de Vendel découverte à Öland, en Suède. On y voit un berserker sur le point de décapiter son ennemi.

Il est intéressant de noter que ces guerriers allaient souvent au combat sans manteau de protection, portant à la place une sorte de chemise ou de manteau (serkr) fait à partir de la peau d’un ours (ber-). L’ours était l’un des animaux représentant Odin, et en portant une telle peau, les guerriers cherchaient à gagner la force d’un ours et la faveur d’Odin.

Cette expression « berserk » est probablement née de leur habitude réputée de porter une sorte de chemise ou de manteau (serkr) fait de la peau d’un ours (ber-) pendant la bataille. L’ours était l’un des animaux représentant Odin (Odin est un dieu largement vénéré dans la mythologie nordique), et en portant une telle peau, les guerriers cherchaient à obtenir la force d’un ours et la faveur d’Odin.

Le symbolisme de l’ours guerrier a survécu jusqu’à nos jours sous la forme des casquettes en peau d’ours portées par les gardes des monarques danois et britanniques, les Royal Life Guards et la Queen’s Guard.

Source : Look4ward Traduction : © Le Savoir Perdu Des Anciens

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