Le 1er décembre 1948, les autorités ont été appelées sur la plage de Somerton à Adélaïde, en Australie-Méridionale. Un cadavre avait été trouvé. La police était loin de se douter qu’elle allait découvrir ce qui est aujourd’hui considéré comme l’un des plus grands mystères de l’Australie, avec des liens avec le monde antique.

Ils ont trouvé son corps froid sur le sable, affalé au pied d’une digue. Il s’agissait d’un homme d’âge moyen en excellente condition physique, élégamment vêtu d’un costume et d’une cravate, ses chaussures noires de luxe étaient cirées. Malgré la chaleur, il portait un pull-over en tricot et une veste de costume. Son cadavre ne révèle aucune cause évidente de décès. Personne ne savait qui il était, ni d’où il venait. Après avoir ramassé le corps, la police a examiné ses affaires et ses vêtements pour trouver un indice de son identité, mais les étiquettes avaient été soigneusement enlevées, ne laissant aucune trace.

Photo de police du mort inconnu trouvé sur la plage de Somerton, à Adélaïde, le matin du 1er décembre 1948.

L’énigme de Tamam Shud

Les enquêteurs sont restés perplexes lorsqu’ils ont trouvé ce qui semblait être un message secret dans la poche de son pantalon. Les mots Tamam Shud étaient imprimés sur un bout de papier enroulé, trouvé au fond de la poche de l’homme non identifié. En consultant des experts en bibliothèque, la police a découvert que le mystérieux bout de papier avait été arraché de la dernière page d’un exemplaire rare du Rubaiyat d’Omar Khayyam. Étrangement, Tamam Shud est une expression signifiant « la fin » ou « terminé », et se trouve à la fin du Rubaiyat.

Cette note cryptique était-elle un ultime message de malheur pour l’inconnu ?

Tamam Shud. Le morceau de papier, avec sa police de caractères distinctive, trouvé caché dans le pantalon du mort, a été arraché de la dernière page d’une édition néo-zélandaise rare du Rubaiyat d’Omar Khayyam.

La police peut-elle enfin identifier l’homme inconnu ?

Après plus de sept décennies d’attente et de spéculation sur l’identité de l’homme de Somerton, ABC News rapporte qu’il pourrait y avoir de nouvelles informations. Les restes de l’homme vont être exhumés par la police dans l’espoir que des échantillons d’ADN puissent être récupérés et que son identité et ses éventuels parents puissent être révélés.

Actuellement, l’homme de Somerton est enterré dans un cimetière avec une tombe qui le désigne simplement comme « l’homme inconnu », mais après des années de débat, la procureure générale Vickie Chapman a donné le feu vert à la police pour exhumer les restes de l’homme et tenter de résoudre une partie du mystère Tamam Shud.

Elle a déclaré :

 

« Cet homme pourrait être le père, le frère ou le cousin de quelqu’un, et ces parents et amis méritent des réponses. Cela signifie qu’enfin, ce cas, qui a été étudié, enquêté et suivi pendant plus de 70 ans, sera réexaminé et, espérons-le, de nombreuses questions entourant sa vie énigmatique trouveront une réponse. »

La police travaillera avec des scientifiques de Forensic Science SA. Le directeur de Forensic Science SA, le Dr Linzi Wilson-Wilde, a déclaré que la tâche d’extraction de l’ADN pourrait être difficile car « les restes ont été enterrés pendant plus de 70 ans et, en outre, le corps a été embaumé ». L’embaumement est particulièrement préoccupant car « les produits chimiques utilisés dans le processus d’embaumement peuvent décomposer de manière significative tout ADN présent. C’est vraiment une situation inédite – nous ne savons pas quel sera l’état des restes, nous ne connaissons pas le niveau de dégradation », selon le Dr Wilson-Wilde.

Néanmoins, la police et les scientifiques espèrent qu’il y aura suffisamment d’ADN pour qu’ils puissent le comparer avec des parents potentiels. Le Dr Wilson-Wilde a déclaré : « Vraiment, le but de tout cela est de faire tout ce que nous pouvons pour découvrir qui est cet homme et lui donner enfin un nom. »

Qu’est-ce que les Rubaiyat et pourquoi sont-elles importantes dans l’affaire Tamam Shud ?

Les Rubaiyat d’Omar Khayyam sont un recueil de poèmes, traduit en anglais du persan par l’écrivain victorien Edward Fitzgerald en 1859. Les quatrains ont été écrits à l’origine par Omar Khayyám, un poète, astronome, philosophe et mathématicien persan du 12e siècle. Khayyám était l’un des principaux polymathes de l’époque médiévale et a été surnommé le « philosophe du monde ».

Le thème des Rubaiyat est celui du Carpe diem, qui consiste à saisir l’occasion de vivre pleinement et de mourir sans regret. Le Smithsonian décrit ces poèmes comme des « réflexions romantiques sur la vie et la mortalité ».

Lorsque le corps est découvert, les enquêteurs soupçonnent que l’homme de Somerton s’est suicidé avec une sorte de poison, mais ils n’ont aucune preuve pour étayer cette théorie. En fait, ils n’avaient aucune preuve de ce qui avait réellement causé sa mort, même s’ils supposaient qu’il était mort d’une dose de poison indétectable. Le coroner d’Australie-Méridionale a publié ses résultats finaux en admettant qu’il était incapable de dire qui était l’homme de Somerton, ou ce qui l’avait tué.

Alors que l’enquête se poursuivait en 1949, on a retrouvé un exemplaire du Rubaiyat portant les marques de déchirure qui correspondaient aux morceaux trouvés sur le corps. Ce livre de poèmes anciens, très rare et en première édition, avait été placé sur la banquette arrière d’une voiture non verrouillée qui avait été garée le long d’une jetée une ou deux semaines avant la découverte du corps. Le propriétaire de la voiture a remis le livre à la police, mais a demandé à rester anonyme, ce qui ajoute au caractère mystérieux de l’affaire.

Alors que l’enquête se poursuivait en 1949, un exemplaire du « Rubaiyat » a été retrouvé, portant les marques de déchirure qui correspondaient aux morceaux trouvés sur le corps.

Un code secret, qui reste à déchiffrer

Après un examen approfondi, ce rare exemplaire a révélé des lettres gribouillées sur la quatrième de couverture, regroupées dans une langue non reconnaissable. Il est étrange, mais approprié, qu’un cryptogramme soit trouvé dans un livre de poèmes d’un philosophe et mathématicien ancien renommé.

Les détectives ont déterminé qu’il s’agissait d’un code secret et, en raison des tensions de la guerre froide, ont émis l’hypothèse que l’homme de Somerton était un espion soviétique assassiné par des ennemis inconnus. Aucun gouvernement ou agence de renseignement n’a jamais admis connaître cet homme. Le code Rubaiyat a été rendu public et de nombreuses personnes ont tenté de le déchiffrer en vain, mais il reste inviolable à ce jour.

Code de l’homme de Somerton. L’écriture montre des marques de crayon au dos d’un livre des Rubáiyát d’Omar Khayyám. Les marques sont présumées être une sorte de code.

Des écrits anciens maudits ?

L’inconnu a été enterré sans que personne n’apprenne jamais la vérité sur sa vie ou sa mort.

L’affaire Tamam Shud reste une énigme non résolue, mais les Rubaiyat d’Omar Khayyam semblent avoir une emprise sur la vie et la mort en Australie méridionale. Plusieurs décès sont considérés comme pouvant être liés à l’affaire Tamam Shud. Les écrits anciens seraient-ils maudits ?

En juin 1949, le corps d’un enfant de deux ans a été retrouvé dans le sable à 20 kilomètres (12,43 miles) de la côte de Somerton. Le père du garçon a été trouvé à côté de lui, inconscient et proche de la mort, et a été admis plus tard dans un hôpital psychiatrique. Le couple avait disparu depuis plusieurs jours. Comme pour le cas de L’Homme de Somerton, la cause du décès du garçon n’a pu être déterminée. L’homme qui les a trouvés a déclaré que leur emplacement lui avait été révélé dans un rêve la nuit précédente.

Trois ans avant la mort de l’homme de Somerton, Joseph Marshall a été retrouvé mort dans un parc de Sydney, un exemplaire ouvert du Rubaiyat d’Omar Khayyam posé sur sa poitrine. On pense que sa mort a été causée par un poison.

Reconstitution du visage de l’homme de Somerton

Si l’identité de l’homme de Somerton reste un mystère, son visage a été recréé pour aider les chercheurs à se faire une meilleure idée de l’apparence de l’homme de son vivant. Le professeur Derek Abbott, qui a passé de nombreuses années à étudier l’homme de Somerton, a demandé à l’artiste canadien de réalité virtuelle Daniel Voshart de recréer l’apparence de l’homme de Somerton.

Le professeur Abbott, qui pense également que sa femme est une descendante de l’homme de Somerton, a déclaré à ABC News qu’il était enthousiasmé par les événements actuels de l’affaire Tamam Shud :

« C’est un mystère persistant ici en Australie du Sud. Le public veut savoir qui était cet homme. Il y a aussi une famille quelque part où il manque à leur arbre généalogique et ils ont le droit de savoir. Il y a tellement de rebondissements étranges dans cette affaire – tellement de choses improbables continuent à se produire. »

Aucune date n’a été communiquée quant à la date d’exhumation et d’analyse de l’ADN, mais le Dr Wilson-Wilde a déclaré que ce serait probablement à « court terme ».

Source : Ancient Origins Traduction : © Le Savoir Perdu Des Anciens

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