Les habitants du Kerala, en Inde, ont une longue et impressionnante tradition de fonte des métaux. Parmi les nombreux objets magnifiques produits dans cette région du monde, on trouve le miroir Aranmula Kannadi, qui se distingue par son reflet frontal. On dit que le miroir vous montre tel que vous êtes vraiment.

La technologie de fabrication des miroirs est un secret bien gardé qui a été transmis de génération en génération.

Le processus de fabrication du miroir Aranmula Kannadi est un art ancien presque égal au processus de momification de l’Égypte ancienne.

Le village d’Aranmula, où est produit ce miroir unique, abrite un temple qui est l’un des plus célèbres de Travancore. Les habitants disent que l’eau de la rivière Pamba possède des propriétés curatives, c’est pourquoi de nombreuses personnes viennent au village d’Aranmula qui se transforme en station thermale en été.

Il existe peu d’informations sur cet ancien lieu sacré, mais les habitants ont conservé quelques informations, dont une légende intéressante. On raconte qu' » il y a environ 300 à 400 ans, le temple d’Aranmula était géré par un comité de villageois appelé « Uranmakar », dont le chef de la localité était à la tête. Le chef était également le mécène des arts et de l’artisanat. Pour couler les ustensiles de cérémonie, les lampes décoratives, les cloches, etc. nécessaires au temple, il a fait venir quelques familles de Kannans (la caste dont la profession est de couler le bronze), les a installées sur son territoire et leur a accordé des terres et des privilèges spéciaux.

Les Kannan ont échoué à plusieurs reprises dans leur tentative de couler ces objets. Le chef se mit alors en colère et menaça de retirer les privilèges et de les expulser de son territoire. Les hommes et les femmes des familles prièrent la divinité de les protéger et de faire en sorte que leur travail soit couronné de succès ; ils offrirent en sacrifice tous leurs ornements pour fabriquer un makudam (couronne) pour la divinité. Pour fabriquer la couronne, le forgeron utilisait la quantité habituelle de cuivre et d’étain et de l’étain pur. Ils ignoraient tout de la proportion des deux métaux, mais le produit était une merveille pour eux et pour leur chef patron. Il était d’une couleur soyeuse et lorsqu’il était poli, il présentait la qualité de réflexion d’un miroir. Aujourd’hui encore, ce makudam est conservé dans le temple et fait l’objet d’un culte. Il est connu sous le nom de « kannadi Bimbom » (idole miroir).

Le chef et les forgerons ne tardèrent cependant pas à tirer parti de cette invention fortuite. Les forgerons trouvèrent la bonne proportion des différents métaux et fabriquèrent des miroirs avec succès, et le chef les aida à développer cette industrie. Le moyen adopté par le Chef était ingénieux et bien adapté à la foi peu sophistiquée des anciens. Il a proclamé que c’était un don de Dieu et que, dans chaque rite hindou, le miroir métallique devait faire partie de l' »Ashlamangalyam » (les huit articles de bon augure utilisés dans les cérémonies religieuses).

Miroir Aranmula Kannadi, (miroir métallique) créé à partir d’alliages métalliques spéciaux.

Il observait lui-même cette règle dans toutes les cérémonies qu’il organisait et ses disciples et les villageois aisés lui emboîtaient le pas. C’est ainsi que l’Aranmula Kannadi (le miroir de métal d’Aranmula) est devenu un article d’usage domestique, avec un halo de sainteté qui lui est attaché. Nous savons que la reine Elizabeth a encouragé le développement de l’industrie lainière en Angleterre en invitant les tisserands flamands à s’installer dans ce pays et en leur accordant plusieurs privilèges. Il n’est donc pas improbable que la tradition concernant l’origine et le développement de l’industrie du miroir métallique à Travancore puisse avoir un fond de vérité. »

« Dans les Puranas, il a été décrit comme le miroir de la déesse Parvathi. C’est un objet luxueux utilisé pour décorer et embellir les célébrations et les cérémonies. Il est célèbre pour sa méthode de construction secrète et son caractère unique, qui sont protégés par un brevet et une indication géographique.

Les artisans du village d’Aranmula, dans le Kerala, continuent de fabriquer cet incroyable miroir et les touristes connaissent les secrets de cette technologie. Pourtant, cet artisanat reste aussi beau que mystérieux. Peut-être certains secrets ne devraient-ils jamais être révélés, mais une chose peut être dite avec certitude : le miroir Aranmula Kannadi ne déformera pas votre reflet.

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