Au fil des siècles, les gens ont longtemps été captivés par la perspective de trouver un trésor perdu depuis longtemps. Si beaucoup ont consacré toute leur vie à la recherche de l’or avant de « trouver la bonne affaire », d’autres sont tombés sur des trésors anciens par hasard. Beaucoup de ces histoires se terminent bien, avec des trésors inestimables aujourd’hui conservés et protégés dans des musées, tandis que d’autres révèlent la tragédie du pillage de tombes, de la destruction de tombeaux et du sombre commerce d’antiquités sur le marché noir. Nous explorons ici dix des découvertes les plus spectaculaires de trésors en or du monde antique.

Floride, USA – Nuestra Senora de Atocha, un trésor sous la mer

La flota Tierra Firme, composée de vingt navires, a quitté le port de La Havane à Cuba en direction de l’Espagne le 4 septembre 1622. Ces navires transportaient les richesses d’un empire ainsi que des équipages, des soldats et des passagers. Le lendemain, la flotte a été frappée par un ouragan alors qu’elle entrait dans le détroit de Floride. Le lendemain matin, huit des navires se trouvaient au fond de l’océan, dispersés des Marquesas Keys aux Dry Tortugas.

Le Nuestra Senora de Atocha (« Notre-Dame d’Atocha ») en faisait partie. C’était un galion lourdement armé qui naviguait comme Almirante (arrière-garde). L’Atocha transportait un vaste trésor provenant de Colombie, du Pérou et d’autres régions d’Amérique du Sud – probablement acquis par des moyens douteux – composé de 24 tonnes de lingots d’argent répartis en 1038 lingots, 18 000 pesos de pièces d’argent, 582 lingots de cuivre, 125 lingots et disques d’or, 350 coffres d’indigo, 525 balles de tabac, 20 canons en bronze et 550 kilos d’argenterie ouvragée. Les chercheurs espagnols ont cherché le Nuestra Senora de Atocha pendant 60 ans, mais ils ne l’ont jamais trouvé.

La mission de retrouver l’Atocha et son trésor est devenue l’obsession d’un éleveur de poulets devenu plongeur en haute mer, Mel Fisher, qui a cherché le trésor avec acharnement pendant 16 ans à partir de 1969. C’est en juillet 1985 que la famille Fisher a trouvé l’or – elle avait trouvé le Nuestra Senora de Atocha et son trésor. Des objets d’une valeur d’environ un demi-milliard de dollars ont été remontés à la surface, ce qui en fait l’une des épaves les plus précieuses jamais découvertes. Les artefacts de l’Atocha font désormais partie de la collection du Mel Fisher maritime Heritage society Museum en Floride.

Angleterre – Trésors de l’âge du bronze provenant de la sépulture de Bush Barrow près de Stonehenge

En 1808, William Cunnington, l’un des premiers archéologues professionnels de Grande-Bretagne, a découvert ce que l’on appelle aujourd’hui les joyaux de la couronne du « roi de Stonehenge ». Ils ont été trouvés dans un grand tumulus de l’âge du bronze, à seulement 800 mètres de Stonehenge, connu aujourd’hui sous le nom de Bush Barrow. Dans ce tumulus vieux de 4 000 ans, Cunnington a trouvé des bijoux ornés, une pastille d’or qui fermait son manteau et une dague au décor complexe.

Le processus de création du manche d’un seul poignard, orné de 140 000 minuscules clous en or d’un tiers de millimètre de large, impliquait la fabrication d’un fil d’or extrêmement fin, à peine plus épais qu’un cheveu humain. L’extrémité du fil était ensuite aplatie pour créer une tête de clou, puis coupée à l’aide d’un rasoir en silex ou en obsidienne très aiguisé, juste un millimètre sous la tête. Cette procédure délicate était ensuite répétée littéralement des dizaines de milliers de fois. De minuscules trous ont ensuite été pratiqués dans le manche de la dague afin de positionner les clous, et de la résine d’arbre a recouvert la surface pour maintenir les clous en place. On estime que l’ensemble du processus de création du manche de la dague a pris environ 2 500 heures.

Colombie – Le trésor de Malagana : or et cupidité, une civilisation perdue pillée

En 1992, un employé d’une exploitation de canne à sucre travaillait sur un tracteur dans les champs de l’Hacienda Malagana, située dans la vallée du Cauca en Colombie, lorsque le sol a cédé et que l’homme et la machine sont tombés. Alors que l’employé essayait de se sortir de cette situation difficile, il a remarqué des objets brillants et dorés dans la terre. En regardant de plus près, il s’est rendu compte qu’il avait trouvé un immense trésor. L’ouvrier se met immédiatement à récupérer le trésor, qui comprend des masques en or, des brassards, des bijoux et d’autres reliques précieuses. Il est bientôt rejoint par d’autres employés et des habitants de la région, qui apprennent qu’un trésor est enterré dans les champs, et une frénésie de pillage commence. Entre octobre et décembre 1992, environ 5000 personnes seraient descendues à l’Hacienda Malagana dans ce qui a été décrit comme la « ruée vers l’or de Malagana ».

Près de quatre tonnes d’objets précolombiens ont été retirés du site et ont été tragiquement fondus ou vendus à des collectionneurs. Des centaines de tombes ont été détruites au cours de ce processus. Le Museo del Oro de Bogota aurait obtenu certains des objets en or pillés à Malagana dès la fin 1992. Quelque 150 pièces d’or de Malagana ont finalement été acquises, et le musée a versé près de 500 millions de pesos (300 000 USD) aux pilleurs pour tenter de préserver les objets. Malheureusement, le pillage de l’Hacienda Malagana s’est poursuivi depuis la ruée initiale de 1992 (bien qu’en nombre réduit), et des cas de creusement ont été signalés pas plus tard qu’en 2012.

Allemagne – Le trésor d’Eberswalde : Un trésor en or de l’âge du bronze

Le trésor d’Eberswalde est un trésor en or qui a été mis au jour lors de fouilles dans une zone située au nord-est de Berlin, en Allemagne, en 1913. C’est l’un des trésors les plus inestimables du pays et l’on dit qu’il s’agit de la plus grande collection préhistorique d’objets en or découverte en Allemagne à ce jour. Le trésor se compose de 81 objets en or anciens, dont 60 spirales de bras en fil de fer, huit bols en or et un lingot d’or. Le poids total de ces objets serait de 2,6 kg. On pense qu’ils datent du 11e ou du 10e siècle avant Jésus-Christ.

L’objectif initial ou l’utilisation du trésor d’Eberswalde n’est pas clair, bien qu’un spécialiste ait suggéré qu’il s’agissait d’un assemblage d’objets sacrés. Il a été avancé, par exemple, que les vases étaient le type d’offrande sacrée le plus courant à l’âge du bronze. On pense que le trésor d’Eberswalde appartient à l’orfèvre connu sous le nom de type Villena, originaire de la péninsule ibérique, pour sa ressemblance avec le trésor de Villena. Le trésor se trouve actuellement en Russie et l’Allemagne tente de le récupérer.

Turquie – Le trésor de Priam : Les richesses d’or de la légendaire cité de Troie

Au cours du XIXe siècle, l’archéologue allemand Heinrich Schliemann s’est lancé dans une quête visant à prouver que la légendaire ville de Troie avait réellement existé. Il y est parvenu, et Hisarlik en Turquie (le site que Schliemann a fouillé) est aujourd’hui reconnu comme le site antique de Troie. Parmi les trésors qu’il espérait trouver à Hisarlik, figurait le « trésor de Priam » qui, selon Schliemann, appartenait au roi troyen Priam.

Le 31 mai 1873, Schliemann a trouvé le précieux trésor qu’il cherchait. En fait, Schliemann est tombé par hasard sur le « Trésor de Priam », car il aurait aperçu de l’or dans un front de tranchée en travaillant à redresser le côté d’une tranchée sur le côté sud-ouest du site.

Le spectaculaire trésor comprend des armes, un chaudron en cuivre, une casserole peu profonde en bronze, une bouilloire en bronze et de nombreux objets en or et en argent, dont une coiffe en or, des colliers, des boucles d’oreille et des brassards en or. Aujourd’hui, le trésor de Priam se trouve en Russie.

Grèce – Le masque d’or de la mort d’Agamemnon

Ayant déjà découvert le véritable emplacement de la légendaire Troie, le projet suivant de Heinrich Schliemann était de découvrir la dernière demeure d’Agamemnon, le roi de Mycènes qui a dirigé les forces grecques pendant la guerre de Troie. Bien que l’on ne sache pas si Schliemann a atteint son deuxième objectif, il a néanmoins fait une autre découverte impressionnante : le « masque d’Agamemnon ».

En 1876, Schliemann a commencé à faire des fouilles à Mycènes pour le compte de la Société archéologique grecque. Les ouvriers de Schliemann découvrent bientôt des stèles marquant la limite d’un cercle funéraire d’environ 27,5 mètres (90 pieds) de diamètre. Il contenait cinq tombes à puits de l’âge du bronze tardif. Les fouilles de Schliemann ont révélé que ces tombes contenaient les restes de plusieurs chefs mycéniens, dont cinq portaient des masques en or. Dans un télégramme envoyé au roi George de Grèce, Schliemann déclare fièrement : « Avec une grande joie, j’annonce à Votre Majesté que j’ai découvert les tombes que la tradition proclamée par Pausanias indique être les tombes d’Agamemnon, de Cassandre, d’Eurymédon et de leurs compagnons, tous tués lors d’un banquet par Clytemnestre et son amant Aegisthos. »

Schliemann a affirmé que l’un des restes appartenait à Agamemnon lui-même, d’où le masque d’or sur son visage appelé « masque d’Agamemnon ». Le masque était un masque mortuaire, fait d’une épaisse feuille d’or martelée sur un fond de bois. Un outil tranchant était utilisé plus tard pour ciseler les détails les plus fins. Sur les cinq masques en or, celui-ci était le seul à représenter un homme barbu, d’où la conclusion de Schliemann qu’il avait appartenu à Agamemnon. Bien que la découverte de Schliemann soit en effet remarquable, la question de savoir s’il a appartenu ou non à Agamemnon reste controversée.

Angleterre – L’incroyable trésor d’or anglo-saxon du Staffordshire

Le 5 juillet 2009, le chasseur de trésors amateur Terry Herbert utilisait un détecteur de métaux pour fouiller des terres agricoles dans le village de Hammerwich, dans le Staffordshire, en Angleterre, lorsque son détecteur de métaux a signalé qu’il avait trouvé un objet métallique. Il a rapidement découvert qu’il avait trouvé de l’or, au sens propre comme au sens figuré. Pendant cinq jours, Herbert a rempli 244 sacs d’objets en or retirés du sol. Il réalise alors que le site doit avoir une grande importance historique et contacte les autorités locales. Rapidement, Birmingham Archaeology s’est rendu sur place pour effectuer des fouilles, couvrant une zone de 30 pieds sur 43 pieds, dans l’espoir de récupérer tous les objets qui avaient pu être jetés et dispersés par le labourage du champ. Au cours de cette excavation, plus de 3 500 pièces ont été découvertes, dont 5 kilogrammes (11 livres) d’or et 1,3 kilogramme (2,9 livres) d’argent. Il s’agissait du plus grand trésor connu d’or et de métal anglo-saxon jamais découvert.

Les pièces du magot ont été exposées au Birmingham Museum & Art Gallery, jusqu’à ce qu’elles soient déclarées « trésor », et donc propriété de la Couronne, pour une valeur de 3,3 millions de livres sterling (environ 5,4 millions de dollars américains). La plupart des chercheurs s’accordent à dire que les pièces datent du VIIe siècle de notre ère, bien que l’on ne sache pas encore quand elles ont été effectivement enterrées ou déposées à leur emplacement final, ni dans quel but.

Bulgarie – L’homme de Varna et la tombe la plus riche du 5e millénaire avant JC

Dans les années 1970, des archéologues bulgares sont tombés sur une vaste nécropole de l’âge du cuivre datant du 5e millénaire avant JC et contenant les plus anciens objets en or jamais découverts, près de l’actuelle ville de Varna. Mais ce n’est que lorsqu’ils ont atteint la sépulture 43 qu’ils ont réalisé la véritable importance de cette découverte. Dans la sépulture 43 se trouvaient les restes d’un homme de haut rang et des richesses insondables – on a trouvé plus d’or dans cette sépulture que dans tout le reste du monde à cette époque.

La culture de Varna, qui a vu le jour sur les rives des lacs de la mer Noire il y a environ 7 000 ans en Bulgarie, n’était pas une petite société sans importance qui a émergé dans un petit coin de la Bulgarie et a disparu rapidement dans les pages de l’histoire. Il s’agissait plutôt d’une civilisation étonnamment avancée, et de la première culture connue à fabriquer des objets en or.

Les premières traces de l’ancienne civilisation de Varna se présentent sous la forme d’outils, de récipients, d’ustensiles et de figurines fabriqués en pierre, en silex, en os et en argile. Puis une incroyable découverte fortuite a été faite, qui a fait la une des journaux du monde entier. En octobre 1972, l’excavateur Raycho Marinov est tombé sur une vaste nécropole de l’âge du cuivre contenant d’immenses richesses en or. Plus de 300 tombes ont été mises au jour dans la nécropole et plus de 22 000 objets exquis ont été récupérés, dont plus de 3 000 objets en or d’un poids total de 6 kilogrammes. Parmi les autres reliques précieuses trouvées dans les tombes figuraient du cuivre, du silex de haute qualité, des outils en pierre, des bijoux, des coquilles de mollusques méditerranéens, des poteries, des lames d’obsidienne et des perles.

Russie – Une chambre secrète dans un tumulus scythe a révélé un trésor d’or de rituels alimentés par la drogue

En 2013, des trésors en or élaborés avec des traces de cannabis et d’opium ont été découverts dans une chambre secrète cachée dans un ancien tumulus scythe près de Strovopol, en Russie. Décrits comme une découverte unique en son genre, les artefacts en or et les drogues font référence à d’anciens rituels et guerres relatés par l’historien grec Hérodote.

Le kourgane scythe, ou tumulus, a été mis au jour lors du développement de lignes électriques dans les montagnes du Caucase, dans le sud de la Russie. Il s’est avéré que le site avait été pillé à un moment donné et que l’on pensait qu’il ne contenait pas grand-chose. Cependant, les archéologues ont trouvé une chambre cachée contenant un trésor en or datant de 2 400 ans. Des objets en or massif pour un poids de trois kilos ont été découverts, notamment deux récipients en forme de seau ou de vase, des bagues, des colliers, un bracelet et trois coupes en or. Les récipients sont décorés de scènes dramatiques très détaillées. Des animaux et des humains sont représentés en train de se battre et de mourir. Les images ont été si minutieusement travaillées que des détails tels que des armes, des vêtements et des coupes de cheveux réalistes sont facilement visibles.

Des criminologues ont analysé un résidu noir trouvé à l’intérieur des récipients en or. Les résultats ont confirmé la présence d’opium et de cannabis, suggérant aux chercheurs que les Scythes avaient utilisé les plantes et les récipients dans le cadre d’un rituel alimenté par la drogue, comme l’avait rapporté Hérodote.

Trésors de la tombe du Seigneur de Sipan, prêtre guerrier mochican

En 1987, un énorme complexe de tombes non pillées de la culture Moche a été mis au jour sur le site archéologique de Huaca Rajada, près de Sipán, sur la côte nord du Pérou. La plus célèbre des tombes appartenait à El Señor de Sipán (le Seigneur de Sipán), un prêtre guerrier Mochican qui a été enterré parmi des trésors éblouissants, comme on n’en avait jamais vu auparavant dans la région.

La tombe de 5 mètres sur 5 mètres a été trouvée avec un sarcophage en bois en son centre – le premier de ce type à être signalé dans les Amériques. Dans le cercueil, reposait la dépouille d’un homme vêtu d’un costume royal, entouré d’une pléthore d’offrandes dédicatoires qui devaient l’accompagner dans l’au-delà. L’analyse de ses vêtements et des représentations iconographiques trouvées dans sa tombe suggère que cet homme était un prêtre-guerrier moche de haut rang et un souverain prééminent de la vallée de Lambayeque.

Le leader a été retrouvé paré de bijoux et d’ornements en or, en argent et en cuivre, dont une énorme coiffe en forme de croissant avec un panache de plumes, un masque facial, plusieurs plastrons composés de centaines de perles de coquillages, des colliers, des anneaux de nez, des anneaux d’oreille, un sceptre en or et en argent, des bannières en métal doré cousues sur un tissu en coton, et deux rabats arrière, qui sont des feuilles trapézoïdales en or battu que les guerriers portaient attachées au dos de leurs costumes. Les colliers étaient faits de perles d’or et d’argent en forme de mani (cacahuètes), un aliment de base important pour les Moches. Il y avait dix grains d’or sur le côté droit, signifiant la masculinité et le dieu soleil, et dix grains d’argent sur le côté gauche, pour représenter la féminité et le dieu lune. Ont également été enterrés avec le seigneur de Sipán de nombreux ustensiles de cérémonie tels que des coquillages tropicaux, des hochets en argent et en or, des couteaux, des masques mortuaires en or, des cloches en or représentant une divinité coupant des têtes humaines, trois autres coiffes et des centaines de perles. Au total, 451 objets en or, argent, cuivre, textile et plumes ont été enterrés avec le seigneur de Sipán pour l’accompagner dans l’au-delà.

© Le Savoir Perdu Des Anciens

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