En Europe, les premiers moines guerriers connus sont les Templiers, qui étaient actifs pendant les croisades.

Cependant, les moines guerriers n’existaient pas seulement en Europe. Dans d’autres parties du monde, comme au Japon, par exemple, il existait également des organisations religieuses qui formaient des moines à un mode de vie ascétique tout en s’engageant dans des conflits violents en devenant de grands guerriers.

Les Sōhei étaient profondément religieux, mais ils étaient considérés comme des guerriers redoutables. Les Yamabushi étaient de mystérieux moines guerriers errant dans les montagnes à la recherche de pouvoirs spirituels et surnaturels. Eux aussi pouvaient être très violents et dangereux.

Sōhei : puissants moines guerriers bouddhistes du Japon médiéval et féodal.

Les Sōhei étaient de puissants moines guerriers bouddhistes du Japon médiéval et féodal. Ces moines-soldats étaient facilement reconnaissables grâce aux cagoules blanches qu’ils portaient sur leur tête rasée, comme tous les moines. Les Sōhei sont apparus pour la première fois pendant la période Heian, de 794 à 1185.

C’est la période de l’histoire du Japon où le bouddhisme, le taoïsme et d’autres influences chinoises étaient à leur apogée.

La raison pour laquelle les Sōhei sont devenus des guerriers a à voir avec le pouvoir et le contrôle. Les moines guerriers ont joué un rôle essentiel lorsque des querelles politiques acharnées ont commencé entre différents temples, différentes sous-sections du bouddhisme, à propos des nominations impériales aux postes supérieurs des temples.

Au Xe siècle, l’empereur et son gouvernement conservaient encore un grand pouvoir. Ce pouvoir incluait la nomination du moine qui dirigerait un temple particulier. Cependant, les divisions entre factions au sein des moines bouddhistes et les simples réalités de la politique de palais signifiaient qu’un membre d’une faction pouvait être nommé à la tête d’un temple contrôlé par une faction rivale. Un différend entre deux sanctuaires a conduit à la création d’une armée permanente de moines au sanctuaire de Yasaka à Kyoto. Cela a donné lieu à une course aux armements entre moines guerriers.

Parfois, les disputes prenaient fin, et la paix régnait, mais un nouveau conflit surgissait, et les moines repartaient en guerre.

Les Sōhei utilisaient une variété d’armes. L’épée la plus courante était le tachi, une épée traditionnelle également portée par les guerriers samouraïs. Les moines guerriers utilisaient également des lames, des poignards, le lourd kanabō, une grande massue forgée en fer massif.

À un certain moment, les Sōhei ont coexisté avec les guerriers samouraïs pendant la même période.

Yamabushi : des moines guerriers errant dans les montagnes à la recherche de pouvoirs spirituels et surnaturels

Les mystérieux Yamabushi étaient des moines guerriers errant dans les montagnes à la recherche de pouvoirs spirituels et surnaturels.

Bien qu’ils soient restés solitaires la plupart du temps, ils formaient occasionnellement des confédérations et des associations avec certains temples. Ils participaient aussi parfois à des batailles et des escarmouches aux côtés des moines guerriers samouraïs et sōhei.

Les Yamabushi sont apparus aux huitième et neuvième siècles au Japon.

Leurs croyances étaient basées sur des éléments de différentes religions. Les Yamabushi croyaient que pour devenir spirituellement éclairé, il fallait entretenir une relation étroite avec la nature pendant une longue période.

Ils croyaient également que la communion avec la nature conférait à une personne des pouvoirs surnaturels. Au cours de leurs longs voyages, les Yamabushi devaient souvent se défendre, c’est pourquoi ils étaient formés aux arts martiaux.

La religion combinée à la violence remonte loin dans notre histoire.

© Le Savoir Perdu Des Anciens

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