La péninsule du Sinaï, la seule partie de l’Égypte située en Asie, prise en sandwich entre la mer Méditerranée et la mer Rouge, est un pont terrestre entre l’Asie et l’Afrique. Cette péninsule a fait l’objet d’une attention archéologique intense et de fouilles au cours des dernières décennies, alors que l’Égypte cherche à rétablir sa proéminence en tant que centre culturel, historique et touristique, sous l’égide du ministère du Tourisme et des Antiquités.

Aujourd’hui, une mission archéologique travaillant dans la région de Tell El Kedwa, dans le gouvernorat du Nord-Sinaï, près de la côte de la mer Méditerranée, a découvert cinq puits d’eau datés du 13e siècle avant JC, rapporte The National News .

Selon un communiqué de presse du ministère du Tourisme et des Antiquités dirigé par le secrétaire général, le docteur Mostafa Waziry, ces puits faisaient partie de l’ancienne voie égyptienne d’Horus ou route militaire d’Horus, menant à l’est de l’Égypte vers Canaan (c’est-à-dire la Palestine et Israël). Ces anciens puits d’eau ont été construits avant le règne de Séthi Ier (1292-1190 avant JC).

Le mont Sinaï, connu sous le nom de mont Horeb, est une montagne de la péninsule du Sinaï, en Égypte

La mission actuelle, qui fait partie du projet de développement du Sinaï 2021-22, présidé par Ramadan Helmi, a déclaré que la route d’Horus remonte à l’époque pharaonique. Plusieurs autres sites pharaoniques de premier plan seront bientôt ouverts aux touristes dans la région du Nord-Sinaï.

« C’est la première fois que de tels puits sont découverts, car ils n’étaient auparavant connus que par des documents scientifiques et des gravures sur les temples de Karnak à Louxor, datant du règne du roi Séti Ier », a déclaré Waziri à Ahram Online.

Les contours de l’ancienne forteresse militaire de Tell el Kedwa où les cinq puits d’eau du XIIIe siècle av. JC ont été récemment découverts.

Les puits d’eau du Nord-Sinaï utilisés par la forteresse militaire d’Horus

Les puits d’eau du Nord-Sinaï découverts le long de la route militaire d’Horus faisaient partie de la forteresse de Tell el Kedwa, qui n’a été découverte qu’en 2019. Elle est considérée comme « l’une des plus anciennes forteresses jamais découvertes en Égypte ». Les puits d’eau récemment découverts étaient situés juste à l’extérieur des murs de la forteresse, qui était utilisée comme une forteresse militaire pour protéger la frontière nord-est de l’Égypte.

Il est intéressant de noter que M. Helmi a ajouté que quatre des cinq puits étaient entièrement remplis de sable. Cela a été fait exprès pour empêcher l’armée d’invasion perse (qui a pris le contrôle de l’Égypte en 525 avant JC) d’obtenir de l’eau alors qu’elle se dirigeait du nord vers la limite orientale de l’Égypte. « Les preuves indiquent également qu’un seul puits a été détruit exprès, afin que les envahisseurs ne l’utilisent pas pendant l’invasion perse », selon le communiqué de presse.

Trois des cinq puits découverts par une mission archéologique égyptienne dans la province égyptienne du Nord-Sinaï.

Le puits restant, qui n’était pas rempli, avait une profondeur d’un peu plus de 3 mètres, et était construit de façon plutôt incongrue, contrairement au style des autres puits. Ce puits contenait 13 anneaux de poterie et plusieurs pots en argile datant de la 26e dynastie de l’Égypte ancienne (664-525 avant JC), connue sous le nom de période Saïte. La période saïte marque le début de la période tardive de l’Égypte ancienne. La forteresse de Tell el Kedwa est datée du règne du roi Psamtik Ier, qui a réussi à chasser les Assyriens d’Égypte.

Selon le Dr Ayman Ashmawi, qui dirige le secteur de l’archéologie en Égypte, « c’est le seul puits qui a été construit de manière non conventionnelle : il a été creusé dans le sable jaune et des anneaux de poterie ont été placés les uns sur les autres à l’intérieur. Le diamètre de l’un d’eux est d’environ un mètre, avec trois trous latéraux qui aident à descendre et à sortir du puits.

Ces éclats de cuivre ont été trouvés sur le site et témoignent d’un grand atelier de fusion de cuivre au sein de la forteresse militaire de Tell el Kedwa.

Route militaire d’Horus et découvertes supplémentaires

L’ancienne route militaire d’Horus reliait l’Égypte à la Palestine (Canaan) dans l’Antiquité. Elle mesurait environ 220 kilomètres de long et était utilisée pendant les anciens, moyens et nouveaux royaumes de l’Égypte ancienne. La route est mentionnée dans des inscriptions sur d’autres sites archéologiques importants d’Égypte, dont le célèbre temple de Karnak à Louxor.

En fait, une inscription du roi Séti Ier au temple de Karnak à Louxor, indique qu’une série de fortifications existait le long de la route militaire d’Horus, avec un anneau portant le nom du roi Séti Ier devant chaque forteresse. La forteresse de Tell el Kedwa était l’une de ces forteresses.

En outre, à l’intérieur du fort, un entrepôt d’environ 12 mètres de long et 4 mètres de large a été découvert par une autre équipe archéologique sous l’égide du Dr Nadia Khidr. Ils supposent qu’il s’agissait d’une sorte de site de stockage de la période saïte. Cette structure abritait également des fours, qui faisaient manifestement partie d’un atelier de fusion du cuivre plus important, car des débris de cuivre ont été trouvés près du site (à l’intérieur et à l’extérieur de la forteresse).

Source : Ancient Origins Traduction : Kholoud pour © Le Savoir Perdu Des Anciens

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