Une nouvelle étude publiée dans la revue Science Advances a annoncé la découverte de la plus ancienne utilisation connue du calendrier maya. La découverte du glyphe « 7 cerfs » sur des fragments de muraux provenant des profondeurs d’une pyramide du site archéologique de San Bartolo, dans la jungle du nord du Guatemala, indique que le calendrier était déjà utilisé entre 300 et 200 avant Jésus-Christ.

Jusqu’à présent, les premières preuves de son utilisation trouvées ailleurs au Guatemala étaient datées du premier siècle avant JC, selon un rapport de Reuters.

Le fragment mural contenant les « 7 cerfs », en haut. (Karl Taube / Proyecto Regional Arqueológico San Bartolo – Xultun)

Un glyphe du calendrier maya parmi les 7 000 pièces d’un puzzle

Le site archéologique de San Bartolo a fait parler de lui en 2001 pour la découverte d’une nouvelle cité maya à moitié cachée, rapporte le journal El Pais . Le complexe de San Bartolo contenait une pyramide composée d’une série de temples, tous plus grands les uns que les autres, construits les uns sur les autres jusqu’à ce que la structure atteigne une hauteur d’environ 30 mètres.

La pyramide trouvée à San Bartolo a été nommée Las Pinturas (signifiant « les peintures ») en raison des peintures murales encore intactes représentant des scènes de la mythologie maya trouvées dans la chambre la plus haute. C’est au centre de la pyramide que l’équipe a trouvé plus de 7 000 fragments de peintures murales datant d’une époque antérieure. En fait, la datation au radiocarbone a permis de conclure que ces fragments remontent à une période comprise entre 300 et 200 avant JC.

Fragment mural représentant un glyphe de calendrier maya et illustration montrant le signe visible du jour « 7 cerfs ». (Heather Hurst & David Stuart / Proyecto Regional Arqueológico San Bartolo – Xultun)

Certains de ces fragments sont aussi petits qu’un ongle et d’autres mesurent jusqu’à 20 cm sur 40. Heather Hurst, professeur d’anthropologie et coauteur de l’étude, du Skidmore College, dans l’État de New York, les a qualifiés de « puzzle géant ».

Après avoir passé 10 ans à essayer d’assembler les pièces de ce puzzle de 7 000 pièces, les chercheurs ont découvert que deux des fragments correspondent au glyphe « 7 cerfs » du calendrier divinatoire maya Tzolk’in de 260 jours, selon le site Gizmodo.

Peinture murale de San Bartolo sur le mur nord, découverte en 2001.

David Stuart, professeur d’art et d’écriture mésoaméricains à l’université du Texas et auteur principal de la recherche, a décrit les fragments comme « deux petits morceaux de plâtre blanc qui tiendraient dans la main et qui étaient autrefois fixés à un mur de pierre », selon Reuters. « Les deux morceaux s’emboîtent et présentent une calligraphie peinte en noir, s’ouvrant sur la date « 7 Cerfs ». Le reste est difficile à lire », poursuit-il.

Le démantèlement délibéré de structures anciennes pour en construire de nouvelles était autrefois une pratique de construction maya assez répandue. « Quand une nouvelle structure est construite, ils enterrent l’ancienne. Elle ne se brise pas simplement et est jetée, c’est quelque chose de sacré, comme s’ils enterraient la famille », a déclaré Boris Beltrán, codirecteur du projet archéologique régional de San Bartolo-Xultun, cité par El Pais.

« Lorsqu’ils peignaient une image, les Mayas croyaient que l’acte de peindre donnait vie à la figure », explique sa collègue Heather Hurst. « Ainsi, lorsque la fin de son utilisation arrivait, ils devaient la retirer avec respect ».

Un fragment de plâtre représentant le dieu du maïs. Photo : HEATHER HURST

Comprendre le calendrier sacré maya

Le calendrier Tzolk’in de 260 jours est l’une des nombreuses façons interdépendantes dont la civilisation méso-américaine avancée des Mayas structurait le temps. Il existait également une année solaire de 365 jours, un système plus vaste appelé « compte long » et une année lunaire. Le calendrier Tzolk’in de 260 jours est un calendrier sacré qui est encore suivi par certaines communautés indigènes aujourd’hui, selon Science Alert .

Il n’y a pas de mois dans ce calendrier et les jours sont nommés de 1 à 20 dans un ordre déterminé et sont représentés par des glyphes. Ils se répètent 13 fois par an de manière cyclique. Certains des autres jours sont nommés 8 étoiles, 9 jade/eau, 10 chiens et 11 singes. « Ce système de calendrier a perduré pendant au moins 2 200 ans, maintenu par les Mayas pendant des périodes de changement incroyable, de stress et de tragédie », a déclaré M. Stuart, rapporte Reuters.

Le système d’écriture maya se composait de 800 glyphes et la preuve la plus ancienne de son utilisation à ce jour provient également de San Bartolo. Les notations glyphiques trouvées sur 11 des 7 000 fragments muraux suggèrent que des systèmes d’écriture et artistiques bien développés étaient déjà en place chez les Mayas à cette époque et que le calendrier était utilisé depuis plusieurs années.

« La tradition scribale représentée dans ces 11 fragments est diverse, expressive, leur technologie pour la préparation de la peinture et la fluidité calligraphique est impressionnante – il s’agissait d’une tradition d’écriture et d’art bien établie », a déclaré Reuters en citant Mme Hurst. Elle a également déclaré que d’autres sites devraient fournir davantage d’exemples, peut-être même des exemples plus anciens.

Les Mayas étaient un peuple étonnamment avancé qui construisait des temples, des observatoires, des palais et des pyramides et pratiquait une agriculture sophistiquée sans utiliser d’outils métalliques ni de roue. San Bartolo date de la période préclassique maya, de 400 avant JC à 250 après JC. La période préclassique a été suivie par la période classique, au cours de laquelle la culture maya s’est épanouie et des villes comme Tikal au Guatemala, Palenque au Mexique et Copan au Honduras ont été créées.

Avant la découverte des « 7 cerfs » de San Bartolo, on pensait que le système de calendrier de 260 jours provenait d’un autre endroit, à Oaxaca. Mais les nouvelles preuves sont tout aussi anciennes et relancent la question du lieu d’origine. Les experts espèrent que le site de San Bartolo ouvrira une fenêtre permettant de mieux comprendre le développement des anciennes traditions astronomiques et écrites des Mayas et qu’il continuera donc à faire l’objet de recherches pendant de nombreuses années.

Source : Ancient Origins Traduction : Amélie pour © Le Savoir Perdu Des Anciens

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