L’Égypte a toujours été un lieu privilégié pour les découvertes archéologiques, mais celles-ci se sont multipliées ces deux dernières années. Ce n’est pas le fruit du hasard. Après quelques années difficiles marquées par des troubles et des conflits dans le pays, les autorités égyptiennes sont désireuses de reconstruire l’industrie du tourisme qui était autrefois si cruciale pour l’économie du pays.

Elles savent que la richesse de l’histoire du pays fascine les touristes – en particulier les touristes occidentaux – et c’est pourquoi elles approuvent et financent des fouilles archéologiques partout où des équipes de recherche veulent en faire.

Nous avons déjà assisté à quelques découvertes égyptiennes remarquables au cours de l’année écoulée, notamment un puits funéraire rempli de cercueils en bois à Saqqara et un site à Abydos qui est censé être la plus ancienne brasserie du monde. Ces découvertes sont passionnantes et nous offrent un nouvel aperçu de la manière dont nos ancêtres se comportaient il y a des milliers d’années.

Si vous faites partie des millions de personnes dans le monde qui apprécient la récente tendance à la bière artisanale, vous devez peut-être remercier les anciens Égyptiens ! Les archéologues et les historiens qui les ont découverts ont fait d’agréables découvertes. Bien qu’elles soient fascinantes, elles ne contenaient rien qui puisse arrêter un archéologue chevronné dans son élan. Notre prochaine trouvaille, cependant, est un peu différente.

En mars 2022, le Dr Martina Bardonova fouillait l’une des nombreuses chambres funéraires récemment mises au jour dans la ville historique d’Assouan, située sur les rives du célèbre Nil. Elle espérait trouver un objet lié à Hatchepsout, la première femme pharaon d’Égypte. Alors qu’ils luttaient contre une tempête de sable, Martina et son équipe ont fait une découverte dans l’une des tombes.

Bien que les chambres funéraires semblent avoir été pillées plus d’une fois durant l’Antiquité, les voleurs avaient manqué quelque chose. Là, caché dans l’obscurité, se trouvait un sarcophage qui contenait encore une momie. Cependant, ce n’était pas une momie comme les autres que Martina avait vu auparavant. En fait, malgré toutes ses années d’expérience et son absence de sensibilité superstitieuse, quelque chose à la vue de la momie lui donnait envie de s’enfuir.

Selon l’archéologue, le mauvais état du cercueil en terre cuite lui a donné un sentiment de mauvais présage avant même qu’elle ne l’ouvre. Selon elle, le sarcophage était resté caché dans l’obscurité pendant quatre mille ans avant qu’elle et son équipe ne le dérangent.

Le couvercle était lourd, et à l’intérieur, elle a trouvé le peu de choses qui restaient de la momie qu’il renfermait. Il lui a semblé que la momie n’avait pas été bien bandée lorsqu’elle a été mise au repos, et elle ressemblait donc à quelque chose tiré d’un film d’horreur. Martina a vu de nombreuses momies pendant son séjour en Égypte, mais c’est la première qui l’a effrayée à vue.

Il reste très peu de chair. Au lieu de cela, elle a trouvé un peu plus qu’un squelette dans un mystérieux linceul noir. Une enquête plus approfondie a révélé qu’il s’agissait des restes d’une femme qui avait probablement un peu plus de soixante-dix ans lorsqu’elle est décédée. Ce serait un âge étonnant à atteindre pour quelqu’un vivant il y a quatre mille ans. Selon certaines estimations, l’espérance de vie moyenne de l’époque ne dépassait pas 30 ans, voire moins pour les femmes car elles mouraient souvent pendant l’accouchement.

S’il existe des traces écrites de personnes ayant atteint un âge avancé dans l’Égypte ancienne, les preuves physiques directes sont rares. Il y a également un débat sur ce que les archivistes égyptiens considéraient comme un âge avancé. Plutôt que de préciser l’âge d’une personne jugée trop âgée pour contribuer au travail physique, les archivistes avaient tendance à les désigner simplement comme des « anciens ». Les quelques informations dont nous disposons suggèrent qu’ils étaient respectés et appréciés, mais qu’ils ne bénéficiaient d’aucun statut particulier.

Jusqu’à présent, les experts n’ont pas été en mesure de confirmer l’identité de la femme dans la tombe. Qui que ce soit, ce n’est pas Hatchepsout. En 2009, ses restes ont été découverts dans la tombe d’une femme qui aurait été sa nourrice. Les circonstances dans lesquelles le corps de la reine s’est retrouvé dans un endroit aussi improbable sont mystérieuses, et le mystère ne sera probablement jamais résolu.

Des découvertes comme celles du Dr Bardonova nous aident à comprendre la véritable nature du passé de l’Égypte, qui peut parfois être sensationnalisé ou caricaturé par la façon dont il est représenté dans les médias populaires. Les films d’action « La momie » de la fin des années 1990 et du début des années 2000 n’y sont pas pour rien.

Les fouilles archéologiques devraient se poursuivre en Égypte jusqu’à la fin de l’année 2022 et pendant une bonne partie de celle-ci, les experts continuant à chercher de nouvelles découvertes. Les tombes d’un nombre surprenant d’anciens pharaons n’ont toujours pas été retrouvées, et de nouvelles chambres sont toujours découvertes sous les tombes existantes.

On a même suggéré récemment l’existence d’une chambre creuse à l’intérieur de la Grande Pyramide de Gizeh, identifiée grâce à la technologie du Lidar. Le gouvernement égyptien est actuellement réticent à donner le feu vert à l’ouverture de la pyramide, mais cela pourrait changer si les chiffres du tourisme continuent de stagner.

Si vous n’avez jamais été en Égypte mais que vous avez toujours voulu voir le pays et ses célèbres monuments de vos propres yeux, c’est peut-être le meilleur moment pour y aller. Les prix sont bas et les professionnels du tourisme seront sincèrement très heureux de vous voir. Qui sait, vous pourriez même faire une découverte incroyable pendant votre séjour !

Source : The Event Chronicle  Traduction : Seb pour © Le Savoir Perdu Des Anciens

LAISSER UN COMMENTAIRE

Please enter your comment!
Please enter your name here