Des archéologues effectuant des fouilles à Saqqara, en Égypte, ont trouvé la tombe d’un ancien commis royal égyptien qui était responsable des archives secrètes du pharaon.

La découverte a été faite par une équipe d’archéologues polono-égyptiens qui ont déclaré que le greffier avait vécu sous le règne du pharaon Ouserkare.

Ouserkare était le deuxième pharaon de la 6ème dynastie de l’Egypte ancienne (2323-2150). Son nom signifie « âme puissante ». Son règne, de la fin du 24e siècle au début du 23e siècle avant JC, est enregistré dans la liste des rois d’Abydos et il y a un espace endommagé dans la liste de Turin et sur la pierre de Saqqara Sud où l’on pourrait s’attendre à trouver son règne. Bien qu’il soit attesté dans les sources historiques, Ouserkare est totalement absent de la tombe des fonctionnaires égyptiens qui ont vécu sous son règne. En outre, le prêtre égyptien Manéthon rapporte que le prédécesseur d’Ouserkare, Teti, a été assassiné. On a émis l’hypothèse qu’Ouserkare aurait ordonné l’assassinat de Téti Ier.

La tombe du clerc a été trouvée dans la douve sèche entourant la pyramide à degrés, la plus ancienne pyramide d’Égypte construite il y a 4 700 ans.

Les scientifiques ont pu déchiffrer les hiéroglyphes gravés sur sa façade que la tombe appartient à un homme nommé Mehcheczi. « Pour l’instant, nous n’avons dévoilé que la façade de la chapelle, l’intérieur attend la prochaine campagne de fouilles. Probablement grâce à un bon travail, Mehczeczi a pu engager une équipe d’artisans efficace, car sa chapelle est décorée de reliefs d’une beauté exceptionnelle », a déclaré le professeur Kamil O. Kuraszkiewicz, de la Faculté d’études orientales de l’Université de Varsovie, a déclaré dans un communiqué de presse.

Aujourd’hui, la « douve sèche » est presque entièrement recouverte de gravats et de sable apportés par le vent du désert. La région est totalement invisible depuis la surface de la terre, mais son contour peut être vu sur certaines photographies aériennes et satellites.

Les dernières saisons archéologiques ont apporté aux chercheurs de nouvelles informations sur cet endroit. Les scientifiques savent désormais que la « douve sèche » a également été utilisée plusieurs centaines d’années après le règne du pharaon Djoser.

Les reliefs de la fascinante tombe ancienne suggèrent clairement que le clerc Mehczeczi était admis aux secrets des archives du pharaon. Le professeur Kuraszkiewicz souligne que l’on ignore encore quels étaient les privilèges et les devoirs de Mehczeczi. Il est possible que Mehcheczi ait eu le droit de savoir quels documents étaient créés à la chancellerie royale avant d’être publiés, mais à ce stade, ce n’est qu’une supposition car nous ne pouvons rien dire avec certitude, a déclaré le professeur Kuraszkiewicz.

Bien que l’étude de l’intérieur de la chapelle et de la tombe n’ait pas encore commencé, les archéologues ont obtenu beaucoup d’informations en lisant la façade de la tombe. On y trouve des inscriptions et des reliefs représentant le propriétaire de la tombe.

Comme l’a ajouté le professeur Kuraszkiewicz, les couleurs n’ont malheureusement pas survécu. « Mais le relief lui-même révèle une main exceptionnellement habile – des lignes élégantes, un modelage subtil – d’un artiste au moins aussi bon que le meilleur des auteurs des reliefs de la tombe de Merefnebef » – a-t-il ajouté.

Tout indique que Mehcheczi a vécu à l’époque de Merefnebef, qui était vizir à la cour du pharaon Ouserkare. Il était le dignitaire égyptien suprême, dont la fonction est comparable à celle du premier ministre d’aujourd’hui. La tombe de Merefnebef se trouve à proximité. Elle a été découverte en 1997 par une équipe dirigée par le professeur Karol Mysliwiec. La tombe de Merefnebef est l’une des rares tombes de Saqqara dont la polychromie est aussi bien conservée.

Merefnebef est vizir du roi controversé Ouserkarê. Sa tombe est exceptionnellement conservée

Le professeur Kuraszkiewicz a décrit que la décoration n’était pas terminée à l’entrée de la chapelle Mehczecziego nouvellement découverte. Seules des esquisses à l’encre noire sur du plâtre à la chaux sont visibles. C’est sur leur base que des artisans ultérieurs ont réalisé un bas-relief. Elles montrent des images d’animaux sacrifiés : vaches, oryx et bouquetins.

Le scientifique a souligné que la roche sur laquelle les décorations ont été réalisées est très fragile et fortement érodée. Cela signifie que l’ensemble du substrat, y compris le plâtre peint, a nécessité une intervention immédiate des conservateurs.

« Pour l’instant, nous avons localisé la chapelle. Il s’agit très certainement du puits funéraire dans lequel le propriétaire a été enterré, mais nous en saurons plus après avoir exploré la chapelle, ainsi que si elle a été pillée », a expliqué le professeur Kuraszkiewicz.

Près de cette tombe, on trouve des pièces de la 3e dynastie (c’est-à-dire l’époque de Djoser) et d’autres sépultures de la 6e dynastie, donc contemporaines de celle de Mehczeci.

« Cette nouvelle découverte n’est donc pas une totale surprise pour nous. La qualité des reliefs et le nom du propriétaire ont certainement été une surprise », a déclaré le professeur Kuraszkiewicz.

Le professeur Kuraszkiewicz mène des recherches dans la zone de la « douve de Sucha » depuis de nombreuses années. Des érudits ont suggéré qu’elle constituait la frontière entre la sphère du sacré, c’est-à-dire la tombe royale, et le profane, c’est-à-dire tout ce qui se trouve en dehors. Selon d’autres, il s’agissait d’une carrière, où l’on extrayait le matériau pour la construction de la pyramide, et sinon, elle ne remplissait aucune fonction importante.

Il y a quelques années, Kuraszkiewicz a présenté un nouveau concept. Selon lui, elle pourrait servir de modèle tridimensionnel de la route vers les enfers du pharaon défunt.

Les futures fouilles archéologiques du site permettront d’en savoir plus sur sa fonction et son utilité dans le passé.

Source : Ancient Pages Traduction : Delphine pour © Le Savoir Perdu Des Anciens

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