Des fouilles archéologiques dirigées par un archéologue d’État du Wyoming et comprenant des experts de l’Université du Wyoming ont révélé que des personnes ont commencé à produire de l’ocre rouge il y a près de 13 000 ans dans une ancienne mine de l’est du Wyoming.

Selon les chercheurs, cela fait du site Powars II de Sunrise, dans le comté de Platte, la plus ancienne mine d’ocre rouge documentée – et probablement la plus ancienne mine connue de toutes sortes – de toute l’Amérique du Nord et du Sud.

Spencer Pelton, archéologue de l’État du Wyoming, a déclaré : « Nous avons des preuves sans équivoque de l’utilisation de ce site par les premiers paléoindiens, il y a déjà 12 840 ans, puis par les premiers Américains pendant environ 1 000 ans. »

Les fouilles ont confirmé les théories avancées par le célèbre archéologue George Frison de l’Université du Wyoming, qui découlent des recherches qu’il a commencées sur le site en 1986.

L’ocre rouge, également connue sous le nom d’hématite, avait diverses utilisations dans les communautés paléoindiennes, notamment comme pigment cérémoniel pour les rituels. Elle a été découverte dans des tombes anciennes, des caches, des campements et des sites d’abattage à travers les Grandes Plaines, les Montagnes Rocheuses et au-delà. Le site de Powars II est la seule carrière d’ocre rouge découverte dans les archives archéologiques d’Amérique du Nord, au nord du sud du Mexique, et l’une des cinq carrières du continent américain.

Cette pointe Clovis complète a été récupérée sur le site de Powars II. Photo : Spencer Pelton

Parmi les artefacts précédemment découverts sur le site Powars II figurent des pointes Clovis, que l’on pense provenir des premiers habitants de l’Amérique du Nord, ainsi que d’autres pointes de projectiles, des outils et des perles de coquillages.

La fouille de 2017 à 2022 dirigée par Spencer Pelton – une tranchée de 6 mètres sur 1 mètre bissectant une caractéristique de carrière non documentée auparavant – a permis de découvrir plusieurs milliers d’autres artefacts paléoindiens, ainsi que de nombreux os et bois d’animaux bien préservés. Les os et les bois des animaux étaient utilisés pour extraire l’ocre rouge de la carrière.

Les pointes de projectiles proviennent de nombreux endroits de la région, y compris d’aussi loin que le plateau Edwards au Texas, selon l’article. Il est donc probable que l’ocre rouge trouvée sur les sites archéologiques du centre du continent américain provenait de la carrière Powars II.

« Au-delà de son statut de carrière, l’assemblage d’artefacts de Powars II est en soi l’un des plus denses et des plus diversifiés de tous ceux découverts jusqu’à présent dans les archives du paléoindien précoce des Amériques », explique Pelton. « Le site contient plus de 30 outils en pierre ébréchée par mètre carré, certains des plus anciens restes de canidés d’un site archéologique américain et des artefacts rares ou uniques, entre autres distinctions. »

Selon les chercheurs, les éléments découverts jusqu’à présent indiquent que la carrière a été utilisée pendant deux périodes principales. Au cours de la première, qui remonte à 12 840 ans et a duré plusieurs centaines d’années, les gens ne se contentaient pas d’extraire l’ocre rouge – en utilisant des os et des bois de cerf comme outils – mais produisaient et réparaient également des armes, entre autres activités. Après une interruption d’un siècle ou plus, le site a été occupé par des humains qui ont extrait de l’ocre rouge et déposé des artefacts en piles dans une fosse de carrière.

« Des fouilles plus approfondies du reste du site, estimé à 800 mètres carrés, révéleront certainement une complexité qui n’a pas été prise en compte par notre échantillon », ont écrit les chercheurs.

Les résultats sont publiés dans la revue National Academy of Sciences (PNAS).

Source : University of Wyoming Traduction : Delphine pour © Le Savoir Perdu Des Anciens

LAISSER UN COMMENTAIRE

Please enter your comment!
Please enter your name here